Brexit: rencontrez Dominic Cummings, le cerveau derrière le plan de Boris Johnson

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Pour ce profil, CNN s'est entretenu avec de nombreux responsables du gouvernement britannique, des fonctionnaires et d'anciens collègues de Cummings. La plupart ont accepté d'être cités uniquement à la condition de l'anonymat pour pouvoir parler franchement. Certains ne seraient pas du tout cités alors que l'on craignait de parler de l'un des hommes les plus puissants – et parfois redoutés – du Royaume-Uni.

Presque tout le monde à qui CNN a parlé s'accorde sur une chose à propos de Cummings: son zèle résolu à faire le travail devant lui.

On dit souvent que le succès de la campagne d'abandon repose sur un message singulier. Et Cummings a pris la décision de transmettre un message aussi simple.

"Ce qui le distingue de beaucoup de gens, c'est l'incroyable concentration stratégique sur la tâche à accomplir. La phrase préférée de Dom était toujours:" ne vous bloquez pas. , '"déclare Gisela Stuart, une ancienne législatrice d'un parti de l'opposition qui a présidé la campagne" Votez comme il se doit ".

 Dominic Cummings était autrefois un outsider politique. Maintenant, il est au cœur du gouvernement britannique.

Une aversion pour les élites

Cummings, 47 ans, n’est pas le genre de personne généralement associée à la politique au plus haut niveau. Bien qu'il ait passé toute sa carrière au service de politiciens conservateurs et d'un groupe de réflexion conservateur, il affirme n'avoir été membre d'aucun parti politique et déteste une grande partie du parti conservateur au pouvoir qu'il sert actuellement.

Il a déclaré publiquement qu'il devait être convaincu de mener Vote Leave. "Je n'aimais pas vraiment m'impliquer dans cette affaire", a-t-il déclaré en 2017, affirmant qu'il en avait assez des ennuis du parti conservateur au sujet du Brexit.

Cummings évite en grande partie la lumière – Downing Street a été approché pour un commentaire. pour cet article mais a refusé de fournir tout. Il semble se réjouir de sa réputation d'être un excentrique irascible, son vaste intellect correspondant parfaitement à une compréhension instinctive de la façon dont les gens normaux pensent. Selon des amis, il déteste les élites politiques et se réjouit d’être perçu comme le génie stratégique auquel ils aspirent tous.

Comme le dit un ami proche: "Tous les charlatans et aspirants sont des courtisans pour les personnes au sommet de leurs partis. Ils regardent tous Dom parce qu'il fait ce qu'ils voulaient faire. Le seul problème est que ce sont des taureaux ***, ils ne sont que du style. Dom est la substance. "

Son apparence physique peut être désordonnée: le jour où Johnson s’installa à Downing Street, il était photographié vêtu d’un vieux t-shirt, tapi dans le coin. Son comportement peut être bizarre: "Il travaillait vêtu de façon délibérément décoiffée et dormait souvent la nuit à son bureau", déclare un ancien collègue qui travaillait avec Cummings à l'époque où il était conseiller politique du parti conservateur. c'était dans l'opposition.

 Dominic Cummings est vu à l'arrière-plan (D) le jour où Boris Johnson (G) est entré pour la première fois au 10 Downing Street en tant que Premier ministre.

Certains collègues trouvent que son comportement est source de division. David Laws, un ancien législateur libéral démocrate qui a travaillé avec Cummings dans le gouvernement de coalition dirigé par David Cameron, l'a décrit comme un "rottweiler politique de grade A". Il ne souffre pas les imbéciles et a la réputation de rejeter ceux qu'il ne respecte pas.

Telle était la fascination pour Cummings et son rôle dans le Brexit, il a été dépeint dans un biopic récent par nul autre que Benedict Cumberbatch. James Graham, qui a écrit "Brexit: The Uncivil War", explique que sa décision de faire de Cummings le personnage central a été facile. "Il est différent, et différent est amusant … Il ne parle pas et ne se comporte pas comme les autres stratèges politiques que j'ai rencontrés."

 Cummings a été joué par Benedict Cumberbatch dans le Brexit: La guerre incivile.

Depuis son entrée à Downing Street, Cummings s'est lancé dans une vaste transformation de la fonction publique et de la armée de conseillers du gouvernement, connus sous le nom de "conseillers spéciaux", ou dans le jargon de Westminster "spads", ont déclaré à CNN de nombreuses sources. Des heures plus longues, des tonnes de paperasse sans fin préparant le Brexit et les vacances annulées sont devenues normales. Le gouvernement dévoue son énergie au travail et lui donne une énergie énorme.

Malgré cette augmentation soudaine de la charge de travail, il est difficile de trouver quelqu'un qui travaille actuellement avec Cummings et qui a un mot négatif à dire à son sujet. De nombreux fonctionnaires et conseillers spéciaux ont déclaré qu'après l'échec répété du précédent Premier ministre Theresa May dans la réalisation du Brexit, un engagement déterminé à quitter l'UE avec ou sans accord le 31 octobre leur a donné une nouvelle raison d'être.

Le style excentrique de Cummings était devenu évident plus tôt dans sa carrière. C'est en 2010 qu'il a été conseiller du secrétaire à l'éducation, Michael Gove, que sa façon de faire a commencé à attirer l'attention.

Il aurait été licencié de David Cameron et Nick Clegg, Premier ministre et vice-Premier ministre pour qui il travaillait avec Gove. David Laws a écrit dans son livre "Coalition" que Cummings lui avait dit tout en discutant de politique d'éducation: "Je n'aime pas Clegg, mais je pense que Cameron et le n ° 10 sont aussi des muppets. Ils n'ont aucune idée de ce qu'ils font. "

Cummings a finalement quitté cet emploi en 2014. Il a ensuite laissé tomber.

Dans les années qui se sont écoulées entre le départ du gouvernement et le début du congé sans vote, Cummings s'est retiré dans la ferme de son père, dans le nord de l'Angleterre, pour lire. Beaucoup. Il publiait parfois ses réflexions sur la politique, les politiciens et d'autres encore dans de longs posts sur son blog

. Ici, Cummings réfléchissait à des questions bien plus importantes que la politique du jour. Il a beaucoup écrit sur l'intelligence artificielle et l'apprentissage automatique se développant plus rapidement que le cerveau humain, ainsi que sur les dangers de cette évolution. Il a expliqué comment, après le Brexit, le Royaume-Uni devrait envisager de collaborer avec l'entrepreneur Jeff Bezos afin de créer une base lunaire afin de faire progresser la coopération internationale et de "créer une valeur réelle à long terme pour l'humanité".

Et, bien sûr, dans presque tous les pays. Parmi ces articles de blogueur, il a sévi à l'establishment politique, à Londres et à Bruxelles, pour son ambition limitée et son incapacité à se préparer à ce qu'il considérait comme une crise à long terme pour le genre humain.

Ce qui a motivé un homme qui déteste tant le monde l’établissement et voulait quitter la politique pour mener une campagne qui le plaçait finalement au cœur de celle-ci? "Si le Royaume-Uni quitte le pays le 31 octobre … je pense que sa mission sera à mi-parcours; la deuxième partie sera la réorganisation du gouvernement", explique un ami de Cummings.

Cette ambition de changer le gouvernement est: un côté du plan directeur de Cummings. L'autre est sa conviction que la politique ne sert tout simplement pas le public.

 Cummings était derrière les affirmations démenties par Vote Leave selon lesquelles le Royaume-Uni envoyait 350 millions de livres sterling par semaine à l'UE.

Plusieurs anciens collègues ont expliqué que son dédain pour la classe dirigeante venait de sa conviction que l'élite politique avait trop longtemps ignoré les masses. En 2017, Cummings s’est particulièrement intéressé au parti conservateur, affirmant que l’opinion publique était en grande partie "dirigée par des personnes qui ne se soucient guère des gens comme m … Je suis triste de dire que le public est fondamentalement correct. "

Et c’est cette conduite résolue que tant de gens admirent à Cummings qui leur permet d’ignorer ses défauts. "Il est excentrique, il est dépassé, mais d'après mon expérience, il ne s'est jamais trompé", déclare un initié du parti conservateur qui a travaillé avec Cummings dans le gouvernement de coalition de 2010 à 2015. "Son jugement politique est brillant … tous ceux qui est du côté opposé devrait être étonnamment effrayé ".

"Puisque l'amour et la peur peuvent difficilement coexister, il est beaucoup moins dangereux de craindre qu'être aimé," a écrit le diplomate italien Niccolò Machiavelli en 1532. Cela aurait pu être vrai dans l'Europe du XVIe siècle, mais Machiavel n'a pas eu à traiter avec la fonction publique notoirement bureaucratique du Royaume-Uni, ni l'intransigeance de l'Union européenne.

Le Brexit pourrait-il être sa chute?

La livraison du Brexit se frotte contre ces deux obstacles. Et c’est là que même les admirateurs de Cummings prédisent que son approche occupée du gouvernement, qui consiste à ne prendre aucun prisonnier, pourrait finalement être sa chute. La fonction publique londonienne a l'habitude particulière de porter les nominations politiques. À Bruxelles, l'UE présente également un défi.

Si Cummings soit populaire, certains à Westminster pensent que sa façon de faire les choses n'est pas durable. "Je dirais qu'il est très doué pour mener à bien une tâche à court terme et se débrouiller seul. Je ne suis pas convaincu qu'il appartiendra au gouvernement à long terme", a déclaré l'un de ses anciens collègues.

Heureusement pour Cummings, le travail à effectuer a une date limite ferme fixée au 31 octobre. Après cela, il pourrait se retrouver moins à l'aise dans Downing Street afin que Johnson puisse commencer à gouverner de manière plus traditionnelle.

Cummings est un paradoxe que même Machiavel pourrait avoir du mal à comprendre. Il est à la fois aimé, craint et respecté. Les personnes qui sont en désaccord avec ses méthodes ne peuvent nier son génie et souhaiteraient en privé qu’il soit de leur côté. Et malgré sa carrière de rejet de l'establishment et du courant politique dominant, son étoile continue de monter.

Rappelons-nous qu'en 2016, la campagne des congés était l'outsider. Personne ne croyait que Cummings pourrait remporter une victoire pour la campagne pro-Brexit. Et même si le Royaume-Uni votait pour quitter – comme il l'a fait, de justesse – l'idée de laisser l'UE sans accord était impensable. Maintenant, cela semble être le résultat le plus probable.

"L’une des meilleures décisions prises par Matthew Elliot (directeur général de Vote Leave) a été de faire venir Dom pour diriger la stratégie de la campagne de congé. Personne ne pensait que nous Pourrait gagner la chose, mais il avait un plan, il y tenait et ça marchait ", dit Daniel Hannan, éminent militant pour la campagne, et ami de Cummings.

L'outsider qui a vaincu l'establishment britannique se trouve maintenant à l'intérieur du plus important bâtiment à Londres, prêt à affronter l’établissement bruxellois. Les chances sont contre lui et certains pensent que son projet est voué à l'échec.

Mais si l'histoire nous dit quelque chose, lorsque Cummings s'empare d'un plan et le respecte, ses adversaires ont tendance à se défaire les premiers. Il n’est donc pas étonnant que Boris Johnson l’ait voulu à ses côtés alors qu’il s’engage dans la période la plus controversée de l’histoire politique britannique.







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