F-35 réglé pour boost laser

Les armes laser à réaction de chasse sont sur la voie rapide, offrant de nouvelles options d'attaque aérienne pour «brûler des trous» à travers des cibles ennemies à la vitesse de la lumière. Non seulement les armes à laser sont rapides, précises, légères, mais elles apporteront un avantage d’attaque plus discret et plus silencieux contre les cibles aériennes et terrestres, entre autres choses. Ceci est bien connu et plusieurs programmes ont déjà été testés au sol avec le Laboratoire de recherche de la Force aérienne, l’Office of Naval Research et de nombreuses entités de service impliquées dans les essais au sol et, finalement, dans l’utilisation des armes.

Pendant ce temps, la Marine développe simultanément une application laser pour son corps de marine F-35B destiné à maintenir efficacement le chasseur furtif pendant les décennies de guerre à venir. Reconnaissant que l’appareil est, pourrait-on dire, à ses balbutiements opérationnels et qu’il devrait se battre jusqu’à 2070 au moins, la variante F-35 du Marine Corps a été la première des trois à entrer en service. En outre, bon nombre des F-35B existants volent depuis assez longtemps pour bénéficier des efforts de maintien en puissance

L’application au laser, appelée «peeling laser», renforce et préserve les matériaux composites extérieurs et furtifs de l’appareil.

LOCKHEED MARTIN F-35 LIGHTNING II: LE CHASSEUR DE L'AVENIR

Un rapport de la marine décrit le peeling par choc laser comme un processus unique produisant un résultat uniforme sur toute la surface traitée:

" Lors du grenaillage au laser, la surface du support est d'abord recouverte d'une couche ablative et recouverte d'une couche de bourrage à l'eau. Un rayon laser à haute énergie est tiré sur le métal, ce qui crée une zone de plasma à la surface du métal. L'impact crée une onde de choc qui traverse le métal et les contraintes de compression résiduelles demeurent. Cette compression contribue à améliorer la tolérance aux dommages, la résistance à la fatigue et la résistance du métal …… comme indiqué dans un reportage de la Marine publié sur le site Navy.mil.

La vérification de la technologie et les préparatifs de l'industrie étant déjà en cours, la gravure au laser commencera officiellement. année dans un nouveau dépôt F-35 en cours de finalisation. L'installation de 16 000 pieds carrés comprend deux baies, où se déroulera le processus de peening au laser, et une zone connectée qui abritera le générateur laser, a expliqué Matthew Crisp, responsable du site du programme commun F-35 à FRCE. (Fleet Readiness Center East), dans le rapport de la Marine.

Le peening au laser remplacera l'approche traditionnelle appelée «Shot peening», qui consiste à pulvériser des matériaux solides tels que des perles de verre ou des métaux de façon très sablée, a expliqué Crisp. 19659005] L'ARMÉE REGARDE SA NOUVELLE TECHNOLOGIE SUR LES PILES À COMBUSTIBLE

“(Avec le grenaillage), vous le jetez au hasard à la surface, ce qui crée toutes ces alvéoles. Ce que vous obtenez est un profil de surface très incohérent, car il n’est pas contrôlé », a déclaré Crisp.

En revanche, le nouveau processus renforcera la conception sans ajouter de métal ni de poids. Cela revêt une grande importance car, entre autres choses, le F-35 est construit avec un mélange spécial de matériaux composites qui minimise le poids et la traînée tout en garantissant le maintien de la furtivité extérieure courbe et absorbant les radars. Ce processus est important lorsqu'il s'agit de voler avec des armes logées dans une baie d'armes interne afin de ne pas exposer les contours et les formes potentiellement vulnérables à la détection radar ennemie. Le processus, a déclaré Crisp, a été utilisé sur le F-22 Raptor et divers composants de l'avion. Le type d’indentation est d’une importance cruciale pour les propriétés furtives du F-35. Non seulement le revêtement lui-même est conçu pour absorber les signaux radar de l'ennemi, mais sa douceur est également essentielle. Si des formes ou des retraits, même très petits, risquent de compromettre la douceur de l’extérieur du chasseur et d’augmenter la signature radar de l’avion.

Les pings électromagnétiques peuvent envoyer un signal de retour plus clair s’ils peuvent rebondir sur les arêtes, les formes ou les contours. d'autres configurations capables de restituer une image d'un objet. Selon les ingénieurs de Lockheed Martin, le F-35 a été conçu dès le départ avec des boulons, des coutures, des bords incurvés et des structures lisses et incurvées en saillie. Il va sans dire que le maintien de la fonctionnalité repose, il va sans dire, sur le maintien des effets de ces techniques d'ingénierie.

Le rapport de la Marine détaille également certains des éléments techniques des avantages procurés par le traitement au laser. Les lasers peuvent bien sûr apporter de la chaleur, de la précision et une capacité à couvrir une zone sans avoir à utiliser de petits projectiles.

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Crisp explique ainsi l'impact du peening au laser, soulignant qu'elle "crée un faisceau laser qui est réellement carré, et l’intensité est uniforme sur l’ensemble du faisceau laser. C’est exactement la même chose au bord du faisceau qu’au centre », a-t-il déclaré. «Ils créent un motif de grille et empilent les carrés les uns à côté des autres, de sorte que la surface entière de la pièce soit complètement uniforme. Vous n'avez pas les points faibles entre ces zones qui pourraient ensuite provoquer des fissures plus tard. "

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La charge de travail du traitement au laser inclut à la fois Modèles 35B et C, et englobe également les avions F-35 appartenant aux pays partenaires. FRCE se concentrera uniquement sur la variante B, tandis que la base aérienne d'Ogden, dans l'Utah, travaillera sur les modèles F-35C et acceptera tout débordement du F-35B, indique le rapport de la Marine.







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