Il dépense la moitié de son salaire mensuel de 1300 $ en loyer. C'est pourquoi il se bat pour un Hong Kong plus juste

On trouve dans n'importe quelle quincaillerie le casque qui est devenu le symbole de l'été de mécontentement de la ville chinoise semi-autonome, mais son masque à masque intégral se vend en ligne à environ 200 dollars, soit un peu plus de 15% de son salaire mensuel. . Heureusement, le jeune homme de 26 ans a reçu le sien gratuitement, acheté avec les dons d’une campagne de financement participatif soutenant les manifestations anti-gouvernementales en cours.

Initialement suscités par l'opposition à un projet de loi sur l'extradition maintenant suspendu, les troubles – qui en sont à leur onzième semaine – se sont étendus pour inclure une série de revendications tirant parti des frustrations de longue date suscitées par les réformes politiques bloquées et l'injustice économique à Hong Kong.

Tsé habite à Sham Shui Po, le quartier le plus pauvre de Hong Kong. Dans la ville la plus chère du monde, où les appartements peuvent coûter 21 fois le salaire annuel moyen, des centaines de milliers de personnes s'entassent dans de minuscules appartements subdivisés et des "maisons en cage" à peine assez grandes pour accueillir un lit superposé.

Plus tôt cette nuit-là, CNN avait visité l'appartement de 13 mètres carrés de Tse qu'il partageait avec son chat, Tai Kwan. Tse travaille comme messager pour un cabinet d’avocats pendant la semaine et gagne environ 1 300 dollars par mois. Il en dépense 740 $ en loyer et il est fier de son appartement. Bien que sa place soit chère et à l'étroit, il savoure la liberté qu'il offre – chose rare pour de nombreux jeunes de la classe ouvrière de Hong Kong qui vivent avec leurs parents jusqu'à ce qu'ils aient une famille à eux.

Plus tôt cette année, Tse a quitté le domicile de ses parents parce qu'il ne s'entend pas bien avec son père. Il a dit qu'ils sont tombés sur la politique.

Ancien combattant

Le réveil politique de Tse survint lorsqu'il rejoignit les demandes d'introduction d'un régime de retraite universel à Hong Kong – un avantage qui aurait profité à de nombreuses familles de la classe ouvrière de Sham Shui Po.

"J'ai sept ans d'expérience dans le mouvement en faveur de la démocratie", a-t-il déclaré. Il est maintenant un partisan de Demosisto, le parti politique cofondé par l'activiste Joshua Wong, qui est plus proche du grand public que de nombreux groupes participant aux manifestations anti-gouvernementales en cours, mais toujours farouchement opposé à toute initiative visant à limiter la Les libertés durement gagnées de la ville.

Alors que Tse a participé à "presque toutes" les manifestations des deux derniers mois, il nie avoir commis d'actes de violence, affirmant qu'il se joint au front pour "construire des barricades", "aider les blessés" et "sauver les gens de la police. "

 Tse Lai-nam, 26 ans, est l'un des nombreux résidents de Sham Shui Po, l'un des quartiers les plus pauvres de Hong Kong, qui a pris part aux manifestations anti-gouvernementales de la ville.

"Personnellement, Je suis complètement en désaccord avec les actes de violence, mais je comprends pourquoi ils les commettent ", a déclaré Tse. "Ils ont été traités injustement, la police a attaqué les manifestants avec une force extrême."

Depuis le 12 juin, lorsque la police a utilisé des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc pour disperser les manifestants devant l'assemblée législative de la ville, de nombreuses accusations de brutalité policière, notamment par des groupes internationaux de défense des droits de l'homme et appelle à une enquête indépendante. La police a réagi en affirmant qu'elle n'utilisait la force que pour faire face à la violence des manifestants.

Le foyer du sentiment anti-gouvernemental

Alors que le mouvement de protestation peut avoir ses racines dans le projet de loi sur l'extradition et sa frustration face au système semi-démocratique de Hong Kong, les préoccupations économiques et de classe ne sont pas loin de la surface .

Les 10% de Hongkongais les plus riches gagnent environ 10 fois le salaire mensuel de Tse, qui est déjà bien plus que les revenus des plus pauvres de la ville. Tse et les jeunes qui se sont affrontés à la police mercredi à Sham Shui Po sont un monde à part des voyageurs d'affaires et des fortunés qui ont été dérangés par la fermeture de l'aéroport.

De nombreux Hongkongais fortunés disposent également d'un passeport étranger leur permettant de quitter le pays si Pékin est fatigué du principe "un pays, deux systèmes" selon lequel Hong Kong est gouverné depuis que sa souveraineté est passée de domination britannique à chinoise en 1997

"Le gouvernement devrait prendre des riches et donner aux pauvres afin qu'ils puissent vivre à Hong Kong, aussi", a déclaré Tse. "Le gouvernement n'a jamais rien fait pour promouvoir la mobilité sociale, au contraire, il a accentué les disparités de richesse et empêché les jeunes d'acheter un appartement."

 La police tire des gaz lacrymogènes pour éliminer les manifestants pro-démocrates lors d'une manifestation sur Hungry Journée du festival des fantômes dans le district de Sham Shui Po le 14 août 2019 à Hong Kong.

Bien que la directrice générale, Carrie Lam, n'ait pas reconnu que le stress financier qui règne sur les travailleurs et les jeunes puisse être au cœur du mécontentement politique à Hong Kong, ses conseillers disent qu'elle sait qu'il s'agit d'un problème.

Un haut responsable du gouvernement a déclaré à CNN que le gouvernement comprenait qu'une grande partie de la jeunesse de Hong Kong se sentait "sans espoir". Le recensement de 2016 a montré que les jeunes se retiraient de plus en plus du marché du travail. Pour ceux qui travaillent, les salaires ne suivent pas le coût de la vie en constante augmentation, et on craint un exode des cerveaux chez les jeunes, car les tensions économiques et politiques poussent les gens à partir à l'étranger.

Jeudi, le secrétaire aux finances, Paul Chan, a annoncé un plan de relance économique de 2,4 millions de dollars destiné en partie à atténuer le ralentissement économique causé par les manifestations en cours. Le paquet comprenait des réductions de loyer pour le logement gouvernemental, des paiements de sécurité sociale supplémentaires et des subventions scolaires.

 Une femme réagit lorsque le personnel de la police tire des obus lacrymogènes pour disperser des manifestants pro-démocrates dans la région de Sham Shui Po à Hong Kong le 14 août 2019.
En particulier, le logement social reste une plainte essentielle pour de nombreux travailleurs et bourgeois de Hong Kong. Selon les statistiques du gouvernement, il y a près de 150 000 personnes sur une liste d'attente pour un appartement subventionné, et le temps d'attente moyen est de plus de cinq ans. Le gouvernement a admis qu'il manquerait l'objectif de construire 280 000 nouveaux appartements d'ici 2027, avec un manque d'environ 50 000, forçant davantage de personnes dans des appartements minuscules du secteur privé.

Et ce n'est que le marché de la location. Pour de nombreux jeunes Hongkongais, posséder leur propre maison, qui faisait autrefois partie intégrante de l'identité de la ville après 1997, est complètement hors de portée.

"Comment (les jeunes) peuvent-ils acheter un appartement?" Gordon Chick, organisateur communautaire de Sham Shui Po. "Cela dépend de tes parents. Riche? Ou pas. S'ils sont riches, ils peuvent te donner l'argent à acheter. Sinon, désolée."

N'ayez pas peur de la prison

Plus de 700 des personnes ont été arrêtées lors des manifestations depuis juin et nombre d'entre elles risquent actuellement de lourdes peines de prison pour émeute et rassemblement illégal.

Tse a déjà été arrêté à deux reprises lors de manifestations – mais pas cet été – et il n'a pas peur d'aller en prison.

Il aime son appartement, mais beaucoup de citadins plaisantent sombres qu'une cellule de prison serait plus grande que leur cher logement. Les cellules pénitentiaires à Hong Kong mesurent en moyenne 7 mètres carrés, pas plus petites que l'appartement de Tse et beaucoup plus grandes que de nombreux appartements à Sham Shui Po.

Des graffitis ont glissé sur les murs du quartier tout aussi pauvre de Wong Tai Sin, montrant de quelle manière les problèmes économiques influent sur la volonté de la population de manifester: "7k pour une maison qui ressemble à une cellule et vous pensez vraiment que nous avons peur de la prison?"

Eric Cheung de CNN a contribué au reportage.







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