La grâce de la Floride a été accusée à tort de « Groveland Four » après 70 ans | Nouvelles

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Après une réunion dramatique d'une heure, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, et le gouvernement accordèrent l'amnistie à titre posthume à quatre jeunes hommes noirs qui avaient été torturés, assassinés ou emprisonnés à tort pour le viol d'une femme blanche en 1949. [19659002] Le cas des hommes connus sous le nom de « Groveland Four » a été documenté dans un livre et est considéré comme un fléau de l'histoire de la Floride. L'un des quatre a été tué avant de pouvoir être inculpé et les trois autres ont été condamnés pour des preuves douteuses.

Les familles des hommes accusés de l'agression ont déclaré à DeSantis et au Cabinet – réunis en tant que conseil de clémence – qu'il existait des preuves accablantes. les hommes étaient innocents et il n'y avait pas eu de viol.

La femme, âgée de 17 ans lorsqu'elle a déclaré avoir été violée, s'est assise dans un fauteuil roulant et a ensuite informé le gouverneur DeSantis et le Cabinet que le viol avait bien eu lieu, affirmant qu'elle avait été arrachée. une voiture, on lui a mis un pistolet sur la tête et on lui a dit de ne pas crier ou ils vous « exploseraient la cervelle ».

À un moment donné, les deux parties se sont brièvement affrontées. Beverly Robinson, une nièce de l'un des Groveland Four, s'est adressée au gouverneur et au cabinet lorsqu'elle s'est tournée vers la femme et ses fils.

« Cela ne s'est jamais produit. Vous êtes tous des menteurs », a déclaré M. Robinson.

« C'est assez pour vous », a déclaré la femme.

« Je sais que c'est assez pour moi. C'est toujours suffisant lorsque vous dites la vérité », a répondu Robinson.

Le vote unanime sur le pardon a été adopté presque deux fois plus tôt. Des années après que la Chambre des États et le Sénat eurent voté pour présenter des excuses officielles aux parents du Groveland Four et demander au gouverneur de l'époque, Rick Scott, de pardonner aux hommes.

Scott, désormais sénateur américain, ne prit aucune mesure. DeSantis a remplacé Scott mardi et a accordé la priorité au pardon.

« Je ne sais pas s'il est possible de regarder ce cas de près et de penser que ces idéaux de justice étaient satisfaits. En fait, ils ont été pervertis encore et encore et je pense que cela a été une erreur judiciaire « , a déclaré DeSantis.

L'épreuve a commencé dans le comté de Lake en 1949, alors que la jeune fille de 17 ans a déclaré qu'elle avait été violée. Trois des hommes ont été arrêtés et sévèrement battus. un quatrième, Ernest Thomas, s'enfuit

Un détachement d'environ 1 000 hommes fut formé pour traquer Thomas. On lui a tiré dessus 400 fois quand ils l'ont trouvé endormi sous un arbre.

Des habitants blancs ont également formé une foule et se sont rendus dans un quartier noir, incendiant des maisons et tirant avec des armes à feu dans des maisons dans une perturbation qui a pris des jours à apaiser.

-blanc jury

Charles Greenlee, Walter Irvin et Samuel Shepherd ont été reconnus coupables par un jury composé exclusivement de Blancs. D'autres preuves qui auraient pu les exonérer, telles que la conclusion d'un médecin selon laquelle l'adolescente n'a probablement pas été violée, ont été dissimulées à leur procès. Greenlee a été condamné à la réclusion à perpétuité, et Irvin et Shepherd à la peine de mort.

Thurgood Marshall, qui devint plus tard le premier juge afro-américain à la Cour suprême des États-Unis, se saisit des appels interjetés par Irvin et Shepherd pour le NAACP et ordonna en 1951

Juste avant le début de ces procès, le shérif du comté de Lake, Willis McCall, a abattu Irvin et Shepherd, affirmant que les hommes menottés avaient tenté de s'échapper alors qu'il les avait transférés de prison en prison. Shepherd est mort.

Irvin a reçu une balle dans la nuque et a survécu malgré le fait qu'une ambulance ait refusé de le transporter parce qu'il était noir. Il a de nouveau été condamné, alors même qu'un ancien agent du FBI avait témoigné que les procureurs avaient fabriqué des preuves à son encontre.

Aucune accusation n'a été retenue contre des agents de la force publique ou des procureurs de race blanche ayant traité l'affaire.

Irvin a été libéré sous caution en 1968 et retrouvé mort Un an plus tard, il retourna dans le comté de Lake pour assister à des funérailles.

Greenlee fut libérée sur parole en 1960 et décédée en 2012.

La fille de Greenlee, Carol Greenlee, déclara à DeSantis et au Cabinet qu'il existait des preuves accablantes montrant que son père « Il a été accusé, mis en prison et torturé pour quelque chose qu'il n'a pas fait », a-t-elle déclaré.

La femme qui a déclaré avoir été violée a contesté les récits de la famille.

« Y'all just don Je ne sais pas quelle horreur j'ai vécu pendant toutes ces années », a-t-elle déclaré. « Je ne veux pas qu'ils soient graciés, non je ne le veux pas, et vous ne le feriez pas non plus. Je sais que (Robinson) m'a traité de menteur, mais je ne suis pas un menteur. »

Ensuite, le sénateur Gary Farmer, qui a parrainé la résolution de 2017 présentant des excuses aux familles, a déclaré que les commentaires de la femme étaient décevants.

« Elle est maintenant à la fin de sa vie et elle a eu la chance de s'exprimer, de se pardonner pour elle-même et de soutenir la justice de ces femmes. Selon Farmer, quatre familles et ces quatre hommes le méritent.

« Il est dit qu'elle a perdu cette opportunité et continue de perpétuer ce mensonge. Ce crime n'a pas eu lieu. Les preuves sont accablantes. »

Membres de la Greenlee la famille a rencontré les journalistes après le vote. Carol Greenlee a déclaré que la famille était reconnaissante du pardon mais elle souhaitait que son père soit exonéré.

« J'ai commencé avec deux objectifs en tête. L'un: que le monde sache la vérité et que mon père n'est pas un violeur La seconde consistait à effacer son nom pour que ses enfants, ses petits-enfants, ses nièces et ses neveux ne continuent pas à se promener avec ce stigmate, avec honte « , a-t-elle déclaré.

 » Ces deux choses ont été accomplies. c'est notre mission. « 

En dépit de la souffrance de la famille, le frère de Greenlee, Wade, a déclaré que ses parents avaient toujours appris à leurs enfants à aimer et non à la haine.

Au matin, j’aurais dit (à l’accusateur) que la famille Greenlee lui avait pardonné depuis longtemps. Nous n’avons aucune haine contre elle car on nous l’avait appris différemment « , at-il déclaré.

Cet article a été repéré sur aljazeera.com et traduit en français par notre Rédaction sans aucune déformation de l’idée principale.

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