La trêve commerciale en Chine – WSJ

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Le 11 octobre, le président Donald Trump montre une lettre du président chinois Xi Jinping annonçant la signature d'un accord avec la Chine au bureau ovale de la Maison-Blanche.


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        Nicolas Kamm / Agence France-Presse / Getty Images
          

Président

      Atout

       a annoncé vendredi un accord commercial avec la Chine qu'il a qualifié de "formidable" ou "extrêmement" positif 15 fois. Les détails nous paraissent bien plus modestes, mais cette trêve dans la guerre commerciale bat l’alternative de la hausse des droits de douane qui a déjà provoqué un ralentissement économique mondial considérable.

Trump a déclaré que la Chine réaliserait des achats agricoles de l'ordre de 40 à 50 milliards de dollars sur deux ans et a promis de mieux protéger la propriété intellectuelle et d'accueillir davantage de services financiers étrangers. En retour, les États-Unis n'augmenteront pas les droits de douane, qui passeront de 25% à 250 milliards de dollars de marchandises chinoises la semaine prochaine, comme prévu par M. Trump.

Les deux pays sont également convenus de continuer à discuter de ce que M. Trump a appelé un accord de «phase deux» qui inclurait les problèmes plus difficiles, tels que le vol de technologie chinois et la réglementation abusive dirigée contre les entreprises américaines. Il y aura également un nouveau processus de consultation pour régler les différends et surveiller l'application de la loi. Cela implique que si les progrès se poursuivent, M. Trump annulera les droits de douane prévus pour décembre sur un plus grand nombre de produits chinois.

En substance, les deux parties ont intenté une action en justice pour obtenir une paix provisoire afin d'éviter de nouveaux dommages économiques. La Chine évite une hausse des tarifs douaniers qui a nui à ses exportations et a poussé Pékin à imposer un contrôle des capitaux pour éviter les fuites de capitaux et le yuan chinois.

Trump obtient des achats agricoles au cours de l'année électorale qui atténueront les torts que sa guerre tarifaire a causés aux agriculteurs américains. Les marchés des actions devraient être soulagés et la hausse des cours des actions renforcerait la perte de confiance des consommateurs.

La trêve, si elle est respectée, réduira également l'incertitude qui a compromis l'investissement des entreprises et contribué à la récession mondiale dans le secteur manufacturier. M. Trump affirme souvent que ses tarifs sont avantageux et ne génèrent aucun coût, mais ses conseillers économiques l’avertissent depuis des mois du ralentissement de la croissance. Les offres d'emploi en août sont tombées au plus bas niveau depuis mars 2018, en particulier dans les États du Midwest qui jouent un rôle crucial dans la réélection du président.

Rien de tout cela ne constitue un grand accord qui changerait fondamentalement les relations de la Chine avec le monde. système commercial. Président

      Xi Jinping

       pourra toujours éviter les décisions difficiles qui l'obligeraient à réformer les industries publiques ou à contenir les voleurs au ministère de la Sécurité.

M. Xi a également reçu vendredi un vif réflexe à Hong Kong avec M. Trump: "Je pense que la Chine a fait de grands progrès à Hong Kong. Et j'ai regardé. Et j’ai en fait dit au vice-premier ministre [Liu He] que la situation s’est beaucoup atténuée depuis les premiers jours de plusieurs mois, lorsque j’ai vu beaucoup de gens. Et je vois beaucoup moins maintenant. »

Quelqu'un devrait parler à M. Trump des arrestations massives de manifestants pacifiques à Hong Kong sous des accusations d'émeute pouvant entraîner une peine de prison de 10 ans. L’habitude de M. Trump de louer gratuitement les dictateurs est l’une des marques douloureuses de sa présidence.

En supposant que la trêve soit maintenue jusqu'à l'élection de 2020, M. Trump pourrait croire qu'il peut alors reprendre les négociations dans une position plus forte vis-à-vis de la Chine. Il n’a fait aucune concession sur Huawei, la société de télécommunications chinoise dont le directeur financier a été accusé de fraude dans le but de se soustraire à des sanctions américaines contre l’Iran. Si Huawei représente une menace pour la sécurité nationale des États-Unis, il convient de le considérer séparément de ces négociations commerciales.

M. Xi semble jouer le jeu que M. Trump perdra en 2020 et que la Chine pourra traiter avec un président plus sympathique. C’est l’une des nombreuses raisons d’être sceptique face à la critique démocrate de cette trêve commerciale. Les démocrates comme le leader d'une minorité au Sénat

      Chuck Schumer

       critiquerait tout accord conclu par M. Trump comme insuffisant. Ils ne sont que trop heureux de tenir le manteau de M. Trump si sa guerre commerciale nuit à l’économie et accroît leurs chances de gagner en 2020.

M. Trump mérite des félicitations pour avoir défié les pratiques abusives de la Chine, mais il serait dans une position de négociation plus forte si ses droits de douane n’avaient pas été appliqués autant pour affaiblir l’économie américaine. En se retirant du Partenariat transpacifique, il a réduit l’effet de levier du commerce des États-Unis avec la Chine. En imposant des tarifs sur l'acier et l'aluminium à ses alliés, il a rendu plus difficile la formation d'une coalition de partenaires commerciaux pour affronter la Chine comme un front uni. En se concentrant sur le déficit commercial bilatéral non-pertinent sur le plan économique entre la Chine et les États-Unis, il a distrait les graves abus commerciaux de la Chine.

Si M. Trump a une deuxième chance avec la Chine dans un deuxième mandat, ce sont les erreurs à éviter s'il veut une meilleure

Les meilleurs et les pires résultats de la semaine, de Kyle Peterson, Allysia Finley et Dan Henninger. Image: Ron Jenkins / Associated Press
        

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