L'armée façonne la vision de guerre à long terme avec un nouveau véhicule d'infanterie

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Alors que l'état actuel de la compétition de véhicules de combat habités optionnellement de l'armée peut sembler quelque peu embrouillé et incertain, il semble bien y avoir une intention agressive et sans ambiguïté de l'Armée de déployer un nouveau véhicule de combat d'infanterie innovant – en ce qui concerne létalité, protection, déployabilité, vitesse, puissance de feu et détection activée par l'IA. Il est tout aussi important que l'armée cherche un véhicule «bientôt», qui puisse être amélioré efficacement.

Certains se demandent si la clarté ou la focalisation de cette vision pourraient être compromises par la disqualification apparente du Raytheon-Rheinmetall Lynx. véhicule. Si, selon les rapports, l'armée avait disqualifié le Lynx pour le non-respect du délai de livraison, seul General Dynamics Land Systems restait l'unique soumissionnaire. Certains s'interrogent sur le fait qu'un seul fournisseur enchérisse au départ et que les premiers prototypes du programme compromettent son succès. Cette critique, quelle que soit sa validité, mérite d’être explorée plus avant compte tenu de l’importance du programme de modernisation de l’Armée de terre.

Au départ, il existe plusieurs éléments pressants ou qui vont de soi. Premièrement, la compétition pour le programme ne disparaîtra pas. L'Armée de terre planifie une compétition de production ouverte et complète pour 2023. Ainsi, aucun fournisseur ne sera découragé ni limité en ce qui concerne l'évolution, les tests et la maturation d'un véhicule. Deuxièmement, l'Armée de terre a demandé à l'industrie d'investir, d'innover et de dialoguer, ce qui aurait pu être fait à des degrés divers. Cela pose une question pertinente: faut-il que les progrès de l'armée ou de l'industrie soient ralentis ou compliqués d'une manière ou d'une autre lorsqu'il n'est pas clair que la participation des fournisseurs peut changer?

En outre, le calendrier du programme, par stratégie de l'Armée, est très important; Rappelons-nous que ce programme avait été initialement envisagé comme un effort visant à livrer des véhicules aussi lointains qu’au début des années 2030. Cependant, la rapidité et le danger des menaces émergentes ont incité l’Armée à repousser de 10 ans le délai de mise en service. Pour concrétiser cette vision accélérée, il faut tirer parti à court terme de nouvelles innovations prometteuses et de technologies disponibles dans le commerce.

La stratégie, telle que définie par l’Armée de terre, vise à introduire une capacité de combat sans précédent tout en apportant de nombreuses technologies «disponibles maintenant» et «prêtes à être produites». Dans cet esprit, de nombreux fournisseurs tels que General Dynamics et Raytheon-Rheinmetall ont «creusé» pour exploiter les innovations. Par exemple, les innovateurs, les ingénieurs et les concepteurs d'armes de General Dynamics consacrent ces dernières années à la construction de prototypes de véhicules Griffin et d'autres sous-systèmes de combat afin d'engager un dialogue avec l'Armée de terre sur ce qu'ils aimeraient le plus voir. Une grande partie de cette stratégie de GD visait à solliciter et à intégrer la vision de l’Armée de terre pour la nouvelle plateforme. Le service a organisé un concours clair et ouvert et, pour proposer son offre, les développeurs de GD ont cherché à mettre en avant les priorités clés définies par l'Armée de terre, à savoir: FLIR de troisième génération, létalité, optique, potentiel de croissance, protection et transportabilité.

Une telle approche présente de nombreux avantages, notamment les efforts de démonstration, de test et de perfectionnement des technologies prometteuses à court terme. Deuxièmement, des véhicules pouvant être produits, tels que l’offre General Dynamics et R & R, ont beaucoup évolué pour plusieurs raisons. Pour l’essentiel, bon nombre des technologies de véhicules de combat les plus puissantes et qui existent encore se trouvent déjà à certains égards…. et, ce qui est encore plus pertinent, nombre des percées futures telles que les nouveaux algorithmes basés sur l'IA, les capteurs avancés, l'autonomie, les développements en armes électroniques et cybernétiques et d'autres adaptations des armes – peuvent «être ajoutées rapidement dans le cadre d'une trajectoire de modernisation en évolution». un véhicule construit «maintenant».

Un grand nombre des avancées technologiques les plus immédiates sont attendues sous forme d'algorithmes, de logiciels, de réseaux et de capteurs – sans parler de la GE et du cyber. Cela signifie que les mises à niveau les meilleures et les plus rapides peuvent ne pas nécessiter beaucoup de matériel, ce qui permet à une plate-forme existante d'être amenée rapidement à des niveaux de capacité de combat qui changent de paradigme, rapidement, sans avoir à traiter une quantité considérable de métal neuf. Cela témoigne de l'expérience récente de GD en matière de prototypage, de test et de démonstration de technologies d'armes de véhicules de combat à la pointe de la technologie et émergentes. En bref, tout véhicule construit actuellement pourrait devenir presque entièrement nouveau à certains égards avec de nouvelles armes et des réseaux renforcés, créant ainsi un réseau de nœuds de combat reliant des drones, des hélicoptères, des chars, des soldats débarqués et même des navires et des aéronefs dans des opérations multi-domaines.

L'autonomie évoluant rapidement grâce à l'IA permettra probablement au véhicule de contrôler simultanément une petite flotte de drones à capteur d'attaque de plus en plus capables de remplir leurs fonctions de manière autonome. Il s’agit d’un multiplicateur de combat dans la mesure où il allégera le fardeau «cognitif» des équipages tout en apportant de nouvelles armes et du nouveau matériel. L'information elle-même devrait devenir une "arme de guerre" plus large, renforçant encore le bien-fondé d'une stratégie de GD visant à agir rapidement et à perfectionner les technologies les plus avancées sur les véhicules de démonstration au cours de plusieurs années.

GD a beaucoup d'expérience avec cela, comme il suffit de regarder son char Abrams des années 1980. Même les examens les plus superficiels, Abrams, ce n’est pas votre réservoir des années 80. Les mises à niveau et les adaptations en ont fait un véhicule entièrement neuf. Par exemple, au fil des ans, l’Armée et le GD ont ajouté: FLIR de troisième génération, Protection active, Unités auxiliaires de puissance, Rondelles polyvalentes de 120 mm, Chargement de munitions numériques, Liaisons de données sur les munitions, Protections de blindage de dessous de pare-balles supplémentaires imagerie, capteurs de ciblage, systèmes informatiques et C4ISR – pour n'en citer que quelques-uns.

Il est intéressant de noter que si les Abrams ont naturellement des limites ultimes en termes de taille, de poids, de puissance et de mobilité, la pensée actuelle est en grande partie fondée sur la modernisation continue peut ne pas aller n'importe où bientôt. Bien qu’incapables de se déployer facilement ou de franchir certains ponts, la protection, la puissance et l’efficacité au combat des Abrams sont, selon de nombreux… "là pour rester" pendant un certain temps.

Enfin, de nombreux types de composites légers prometteurs sont déjà intégré dans de nouveaux véhicules et montrant de grands progrès; L'autonomie des drones activés par l'intelligence artificielle est non seulement déjà présente mais peut facilement être mise à niveau sur les systèmes actuels; de nouveaux capteurs peuvent s’intégrer rapidement au châssis existant »; et les technologies avancées de «mise en réseau» entre actifs aériens, terrestres et maritimes apparaissent rapidement et peuvent être intégrées. Bien que certains éléments ou infrastructures d'un châssis de véhicule construits maintenant ou au cours des prochaines années ne puissent pas être facilement retirés, il sera toujours possible d'intégrer des composites légers et efficaces dans les années à venir. Ils pourraient être ajoutés à titre de protection supplémentaire ou combinés à de nouveaux systèmes d'armes. En fait, certains matériels peuvent également continuer à être mis à niveau.

L’Armée aura intérêt à maintenir le cap suivi, quel que soit son fournisseur, car il s’agit d’un choix propice et indispensable.

— Vous pouvez joindre Kris Osborn de ** WARRIOR MAVEN (CLIQUEZ ICI **) à l'adresse krisosborn.ko@gmail.com

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