Le cas de Bill Barr contre Apple

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        erik s. moindre / European Pressphoto Agency
          

L'avancée de la technologie numérique crée de nouveaux défis éthiques dans la société, et nous revoilà dans la bataille entre l'application de la loi et la confidentialité des téléphones portables cryptés dans une démocratie.

Le procureur général William Barr a exigé lundi que

            Pomme

       Aidez le gouvernement américain à déverrouiller deux iPhones dans son enquête terroriste sur le cadet de l'Air saoudien qui a tué le mois dernier trois marins dans une base d'entraînement de la Marine à Pensacola, en Floride. «Cette situation illustre parfaitement pourquoi il est essentiel que le public puisse avoir accès aux preuves numériques», a déclaré M. Barr.

L'implication de l'AG est qu'Apple retient des informations essentielles à une enquête terroriste du gouvernement. Mais le FBI s'est également vanté lundi d'avoir pu obtenir de nombreuses pistes auprès d'autres sources, notamment les médias sociaux, des interviews et 42 téraoctets de médias numériques. Cela comprend un article sur les réseaux sociaux publié par le tireur le 11 septembre de l'année dernière, selon lequel "le compte à rebours a commencé".

Apple dit qu'il a répondu en quelques heures à la première demande de données du FBI le 6 décembre, le jour de l'attaque. Il affirme avoir répondu à six demandes ultérieures en fournissant des informations stockées sur ses serveurs cloud, des informations de compte et des données transactionnelles pour plusieurs comptes. La société dit qu'elle n'a pas appris avant le 6 janvier un deuxième iPhone associé à la sonde, et deux jours après qu'elle a reçu une assignation.

Apple continue de coopérer, mais ce qu'elle ne fera pas, c'est de créer un logiciel spécial pour pénétrer dans un iPhone afin que le FBI puisse obtenir des informations stockées sur l'appareil. Il ne concevra pas non plus de «porte dérobée» pour l'application des lois. M. Barr dit que ce refus signifie qu'Apple et d'autres sociétés technologiques américaines subordonnent la sécurité nationale aux intérêts commerciaux en refusant d'aider les forces de l'ordre.

Apple est sans aucun doute à l'affût de ses intérêts commerciaux et la confidentialité est l'un de ses arguments de vente. Mais son cryptage et ses protections de sécurité présentent également des avantages sociaux et publics importants. Le cryptage est devenu plus important à mesure que les individus stockent et transmettent plus d'informations personnelles sur leurs téléphones – y compris les comptes bancaires et les dossiers de santé – dans un cyberespionnage croissant.

Les criminels communiquent sur des plateformes cryptées, mais le cryptage protège tous les utilisateurs, y compris les dirigeants d'entreprise, les journalistes, les politiciens et les dissidents dans les sociétés non démocratiques. Toute clé spéciale créée par Apple pour que le gouvernement américain déverrouille les iPhones serait également exploitable par de mauvais acteurs.

Si les entreprises de technologie américaines proposent des portes dérobées aux forces de l'ordre américaines, les criminels passeraient sûrement à des fournisseurs étrangers. Cela rendrait plus difficile l'obtention de données stockées sur des serveurs cloud. Apple affirme avoir répondu à plus de 127 000 demandes des services répressifs américains au cours des sept dernières années. Nous doutons que Huawei soit aussi coopératif.

Les fonctions de sécurité d'Apple rendent également ses téléphones plus attrayants pour les clients étrangers. Obliger Apple à intégrer des vulnérabilités dans ses téléphones le rendrait moins compétitif et aiderait les concurrents chinois comme Huawei et ZTE, que le ministère de la Justice a accusé d'avoir violé les sanctions américaines.

***

En tout cas, le FBI a apparemment trouvé une solution pour déverrouiller les téléphones cryptés. Il y a quatre ans, le ministère de la Justice d'Obama a demandé une ordonnance du tribunal pour forcer Apple à déverrouiller un iPhone utilisé par les terroristes de San Bernardino. Une entreprise privée a finalement aidé le gouvernement à s'introduire. Le FBI a depuis versé plus d'un million de dollars à une entreprise privée pour extraire des données de téléphones cryptés.

La firme israélienne de criminalistique Cellebrite a annoncé l'année dernière un nouveau produit qui lui permettrait de se débloquer. et extraire les données de tous les appareils Apple et Android haut de gamme. La concurrence entre les cabinets médico-légaux rend le déverrouillage des téléphones moins cher et plus facile. L'année dernière, la National Security Agency a exprimé sa crainte que le chiffrement ne soit pas assez fort pour résister aux progrès de l'informatique quantique. Les politiciens hurlent également que les entreprises technologiques ne font pas assez pour protéger la vie privée des utilisateurs.

M. Le travail de Barr comprend la protection des Américains contre les attaques terroristes et les réseaux criminels, et nous sympathisons avec sa préoccupation que le cryptage pourrait ralentir une enquête lorsque les minutes comptent. Mais la réponse est que le Congrès travaille avec lui pour forger un compromis qui équilibre les intérêts privés et gouvernementaux. C'est ce qui s'est produit en 2018 lorsque le Congrès a créé un processus permettant aux forces de l'ordre d'obtenir des données stockées sur des serveurs à l'étranger.

En attendant, Apple ne mérite pas d'être traité comme un ennemi public.

Le meilleur et le pire de la semaine de Kim Strassel, Bill McGurn et Dan Henninger. Image: STR / Shutterstock
        

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