Le chef par intérim du Pentagone effectue un voyage non annoncé en Afghanistan | Nouvelles

Patrick Shanahan, secrétaire d'État à la Défense par intérim, est arrivé en Afghanistan pour une visite non annoncée alors que les États-Unis poussaient les Etats-Unis à négocier la paix avec les Taliban.

Shanahan rencontrera le président afghan Ashraf Ghani, dont le gouvernement n’a pas pris part aux pourparlers importants qui ont eu lieu le mois dernier entre les responsables américains et les talibans, espérant que ces responsables espèrent une avancée décisive dans le conflit qui a duré 17 ans.

Le gouvernement afghan est impliqué dans les discussions concernant l’Afghanistan « , a déclaré Shanahan à un petit groupe de journalistes voyageant avec lui lundi.

Le chef par intérim du Pentagone a déclaré que Washington avait des intérêts importants en matière de sécurité dans la région et souhaitait avoir des nouvelles des commandants.

Shanahan a remplacé Jim Mattis, qui a démissionné en décembre à cause de divergences de vues avec le président américain Donald Trump.

Les talibans ont refusé de négocier directement avec le gouvernement de Ghani, l'appelant une « marionnette » de l'Occident. Mais Les alliés de Ghani à Washington insistent sur le fait que les Afghans devraient diriger le processus de paix.

Kaboul craint également qu'un retrait brutal des quelque 14 000 soldats américains déployés en Afghanistan ne conduise à un chaos dans la région.

Les Taliban veulent que toutes les troupes américaines soient retirées, et des responsables affirment que cela figure en tête de la liste des revendications du groupe armé lors de pourparlers exploratoires.

Shanahan, qui rencontrera également des commandants américains, a déclaré à la presse qu'il n'avait reçu aucune directive visant à réduire les troupes en Afghanistan.

'Mission d'établissement des faits'

Tony Birtley d'Al Jazeera, effectuant un reportage à Kaboul, a déclaré que le voyage de Shanahan était « une mission d'enquête ».

« Ses opinions sur l'Afghanistan ne sont pas très connues et il devrait les faire connaître après cette visite », a ajouté Birtley. « Ses commentaires sur l'implication du gouvernement afghan dans les pourparlers de paix sont importants pour le gouvernement car ils se sentent marginalisés par les pourparlers menés par les Etats-Unis. »

Zalmay Khalilzad, envoyé spécial de l'administration Trump pour les pourparlers de paix en Afghanistan, a déclaré vendredi que les pourparlers de paix il espère qu'un accord sera conclu d'ici juillet

C'est à ce moment-là que l'Afghanistan doit tenir une élection présidentielle.

Depuis sa nomination en septembre dernier au poste de représentant spécial des États-Unis pour la réconciliation afghane. , Khalilzad a eu plusieurs entretiens avec les Taliban et d’autres représentants régionaux en Afghanistan, au Pakistan, aux Émirats arabes unis, en Inde, en Russie, en Ouzbékistan, au Turkménistan, en Arabie saoudite et au Qatar.

Les dernières discussions de l'envoyé américain ont eu lieu à Doha, le mois dernier, au cours desquelles les deux parties se sont rencontrées pendant six jours.

Washington veut des assurances que l'Afghanistan ne hébergera pas de groupes qui pourraient utiliser le pays comme base pour lancer des attaques contre les États-Unis. .

La prochaine série de pourparlers doit avoir lieu au Qatar le 25 février.

En décembre, de nombreux rapports ont été rapportés selon lesquels Trump avait prévu de réduire de moitié le nombre des forces américaines en Afghanistan. Dans son discours sur l'état de l'Union la semaine dernière, le président américain a déclaré que tout retrait de troupes serait lié aux progrès des négociations de paix.

Le général Joseph Votel, commandant du commandement central des États-Unis, a comparu devant le Congrès la semaine dernière et a présenté un point de vue largement optimiste sur l'Afghanistan, affirmant que les manoeuvres actuelles entre les négociateurs américains et les talibans constituaient « notre première véritable opportunité de paix et de réconciliation depuis la guerre a commencé « .

Votel a noté que les Taliban étaient toujours capables d'infliger d'importantes pertes aux forces gouvernementales afghanes.

La semaine dernière, des combattants talibans ont tué une vingtaine de soldats afghans lors d'une attaque contre une base militaire dans la province de Kunduz, dans le nord du pays.

En plus de lutter contre les Taliban, les forces américaines et de la coalition en Afghanistan se concentrent sur un affilié à l’État islamique de l’Iraq et du Levant (EIIL ou ISIS), . ISIS-Khorasan, composé de combattants étrangers originaires pour la plupart du Pakistan.

SOURCE:
             Al Jazeera et les agences de presse





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