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Bryan MacDonald - Contrer la Russie est devenu une industrie lucrative à Washington. Ces dernières années, l’activité des think tanks a explosé. Mais qui finance ces organisations, qui travaille pour elles et quels sont les vrais agendas en jeu?

Dès le début, soyons clairs, le terme «groupe de réflexion» revient essentiellement à une manière plus polie de dire «groupe de pression». À quelques exceptions près, ils existent pour servir – et promouvoir – les agendas de leurs bailleurs de fonds.

Cependant, en particulier aux États-Unis, le domaine est devenu de plus en plus obscur et hypocrite, les lobbyistes se voyant attribuer de faux titres académiques tels que « Senior Non-Resident Fellow » et « Junior Adjunct Fellow ». Et cet écran de fumée sert habituellement à obscurcir les véritables objectifs de ces opérations.

Les groupes de réflexion proviennent en réalité de l’Europe des âges des ténèbres. La France du 9ème siècle, pour être précis. Mais le mouvement américain moderne s’inspire des organisations britanniques d’environ un millénaire plus tard, dont beaucoup, comme « RUSI (1831) », existent encore aujourd’hui. Le concept a probablement été introduit en Amérique par le Néo-Écossais Andrew Carnegie. Et sa «dotation Carnegie pour la paix internationale» (1910) continue d’être forte.

Pourtant, le véritable boom de l’industrie du « think tank »  est venu avec l’ère de la mondialisation. Avec une augmentation de 200 pour cent en nombre depuis 1970. Et ces dernières années, ils sont devenus plus transnationaux, avec des États étrangers et des particuliers qui les parrainent afin de gagner la faveur de Washington.

La Russie est un pays qui, dans une large mesure, ne s’est pas donné la peine de jouer ce jeu. Au lieu de cela, surtout dans les secteurs de la politique étrangère et de la défense, Moscou sert souvent d’ennemi numéro un pour de nombreux groupes de pression. Voici quelques grandes figures de ces groupes de réflexion qui se concentrent sur les menaces russes.

Le Conseil de l’Atlantique

Fondation : 1961

Qu’est-ce que c’est?  Essentiellement l’aile académique de l’OTAN. Le Conseil atlantique sert à lier des personnes utiles à l’ordre du jour de l’organisation en Europe et en Amérique du nord. Cependant, au cours des dernières années, son recrutement s’est de plus en plus concentré sur les employés qui attaquent directement la Russie, en particulier sur les médias sociaux. Il s’agit vraisemblablement de leur donner un revenu garanti pour qu’ils puissent poursuivre leurs activités, sans avoir à se soucier du paiement de leurs factures.

Que fait-il ?  Il promeut l’idée que la Russie est une menace existentielle pour l’Europe et les États-Unis, afin de justifier la raison d’être de l’OTAN.

Capture d'écran de atlanticcouncil. org

Capture d’écran de atlanticcouncil. org

Qui sont ses membres ? La liste des lobbyistes du Conseil de l’Atlantique (désolé,’ Fellows’!) se lit comme un annuaire téléphonique du monde de ceux qui tapent sur la Russie. Par exemple, Dmitri Alperovitch (de Crowdstrike, qui allègue opportunément comment la Russie a piraté le Comité national démocratique) est rejoint par Anders Aslund, qui a toujours été à côté de la plaque et qui a prédit l’effondrement imminent de la Russie à plusieurs reprises et ne voit toujours rien venir. Ensuite, il y a la  » main russe  » de Joe Biden, Michael Carpenter et leur récent article qu’ils ont coécrit sur les  » Affaires étrangères « , qui suggère qu’il en sait très peu sur le pays. Pendant ce temps, Evelyn Farkas, une Russophobe fanatique qui a servi dans l’administration de Barack Obama a également trouvé un foyer ici. Un autre lobbyiste intéressant du Conseil de l’Atlantique est Eliot Higgins, un  » expert en géolocalisation  » qui a fait carrière dans les contes à rebondissements provenant de l’Ukraine et des guerres syriennes, mais qui est, bien sûr, peu intéressé à couvrir l’Irak et le Yémen, où les États-Unis et leurs alliés sont impliqués, mais où la Russie n’a aucun intérêt particulier. Enfin, on ne peut pas oublier Michael Weiss de CNN, l’autodéclaré « analyste russe » qui, de toute évidence, n’est jamais allé en Russie et ne parle pas russe.

Qui les finance ? Le Conseil de l’Atlantique a un nombre considérable de patrons éclectiques à servir. L’OTAN elle-même est un grand bailleur de fonds, avec les contractants militaires Saab, Lockheed Martin et la Raytheon Company, qui profitent tous naturellement des tensions accrues avec Moscou. Le ministère des Affaires étrangères britannique verse également de l’argent et est rejoint par le Congrès mondial ukrainien et le département d’État américain. Parmi les autres papas gâteaux, citons l’armée américaine (via des contributions distinctes de l’armée de l’air, de la marine, de l’armée de terre et des marines), Northrop Grumman et Boeing.

Le Centre d’analyse des politiques européennes (CEPA)

Date de création : 2005

Qu’est-ce que c’est ?  Malgré son nom, le CEPA est basé à Washington, et non sur le «vieux continent», mais il a un avant-poste à Varsovie. Ce club se concentre spécifiquement sur l’Europe centrale et orientale et la promotion de l’agenda de l’armée américaine et de la politique étrangère. Ou, selon ses propres termes, créer une  «Europe centrale et orientale avec des liens étroits et durables avec les États-Unis». 

Capture d'écran de cepa. org

Capture d’écran de cepa. org

Que fait-il ? Le CEPA abrite des personnalités médiatiques qui consacrent leur carrière à l’opposition à la Russie. Il attise les tensions, même quand elles n’existent pas vraiment, sans doute dans le but de susciter des affaires pour ses sponsors, qui sont fortement issus de l’industrie militaire. Par exemple, il a passé l’année dernière à développer la  » menace  » des exercices  » Zapad  » conjoints de la Russie et du Bélarus, et même à faire tourner un compte à rebours sinistre avant le début de l’entraînement pourtant prévu de longue date.

La LCPE a grossièrement surestimé l’ampleur de l’événement, en affirmant qu’il « pourrait être le plus grand exercice militaire depuis la fin de la guerre froide » et en rejetant pratiquement toutes les déclarations de Moscou sur sa nature réelle en la qualifiant de « désinformation« .

Qui sont ses membres ?  Le chroniqueur de Times of London, Edward Lucas, fait partie de la LCPE depuis des années.

think tank 20180211Le préposé «Cold Warrior» ne semble pas avoir passé beaucoup de temps en Russie depuis longtemps et semble encore voir le pays à travers un prisme qui est très enraciné dans le passé. Ainsi, il est plus ou moins un dinosaure hors du commun quand il s’agit de l’expertise russe. Il sera bientôt rejoint par Brian Whitmore, qui vient de RFE/RL et semble encore plus mal informé que Lucas. Son travail pour la radio publique américaine l’a conduit à être décrit comme le « Lord Haw Haw Haw de Prague », où il est basé depuis quelques années. La LCPE est une organisation assez fluide et, jusqu’ à tout récemment Anne Applebaum et Peter Pomerantsev figuraient également sur sa liste de lobbyistes. La première est une chroniqueuse du Washington Post polono-américaine qui dénigre de manière obsessionnelle la Russie et le second a déjà travaillé avec Michael Weiss du Conseil de l’Atlantique, qui vous montre à quel point le monde de ceux qui dénigrent la Russie est petit et malsain.

Qui les finance ? Alors que d’autres groupes de réflexion tentent au moins de faire en sorte que leur financement paraisse semi-organique, la LCPE ne semble pas avoir d’obstacles quant à son rôle de porte-parole des contractants de la défense. Ce qui est, au moins, honnête. FireEye, Lockheed Martin, Raytheon, Bell Helicopters et les systèmes BAE y injectent des fonds et sont rejoints par le département d’État américain et le ministère de la Défense. Le National Endowment for Democracy – des experts en matière de « changement de régime », qui s’intéressent certainement au mandat de la CESP pour couvrir également la Biélorussie. La Mission des États-Unis auprès de l’OTAN et la Division Diplomatie publique de l’OTAN fournissent également des liquidités.

German Marshall Fund des États-Unis

Fondation : 1972

Qu’est-ce que c’est?  Ne vous laissez pas berner par le nom, le German Marshall Fund (GMF) est un organisme très américain à l’heure actuelle avec peu d’apport de Berlin. Il a été fondé par un don du gouvernement de Bonn de Willy Brandt pour célébrer le 25ème anniversaire du plan Marshall. Ironie du sort, on se souvient aujourd’hui de Brandt comme le père de la « Ostpolitik », qui cherchait un rapprochement entre l’Allemagne et la Russie.

Capture d'écran de securingdemocracy. gmfus. org

Capture d’écran de securingdemocracy. gmfus. org

Que fait-il ?  Après la chute de l’Union Soviétique, le GMF s’est transformé en un véhicule de promotion de l’influence américaine en Europe de l’Est, avec des antennes à Varsovie, Belgrade et Bucarest. Cependant, au cours des 12 derniers mois, cela a pris un tour très étrange. À la suite de l’élection du président américain Donald Trump (ironiquement un américano-allemand), le groupe de pression a lancé le projet Alliance for Securing Democracy (ASD). Sa pièce maîtresse est le «Hamilton 68 Dashboard», qui semble classer en tant que  «trolls russes» les utilisateurs de médias sociaux qui rejettent le consensus de l’élite libérale américaine. La réaction a été très critique, même le site d’opposition russe Meduza, financé secrètement, a  demandé  « comment identifier les ‘amplificateurs pro-russes’ si … les thèmes s’accordent avec les opinions politiques américaines alternatives? » 

Qui sont ses membres ?  Le  GMF, en particulier grâce à son nouveau jouet ASD, a un groupe de lobbyistes très en vue. Parmi eux, Toomas Ilves, un Américain fils d’émigrés estoniens, qui dirigeait autrefois le bureau estonien de l’ancienne radio de la CIA, Radio Free Europe, avant de devenir président de l’Estonie. Bill Kristol, connu comme «l’architecte de la guerre en Irak» et ancien directeur de la CIA, Michael Morrell, en fait également partie. L’ancien ambassadeur des Etats-Unis en Russie, Michael McFaul, qui a récemment annoncé qu’il abandonnait partiellement sa bourse russe et qui a  » perdu tout intérêt à maintenir sa (sic) capacité à parler / écrire le russe  » est un autre membre de l’équipe.

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Après avoir servi dans l’équipe d’Obama, McFaul s’est réinventé en tant que personnalité de la télévision en réseau depuis 2016 avec 280 000 abonnés Twitter, dont 106 000 sont des faux, selon un  audit Twitter .

Qui les finance ?  L’USAID est un gros bailleur de fonds, avec une somme annuelle de sept chiffres. Ceci, bien sûr, soulève quelques questions au sujet des contribuables américains qui financent essentiellement le tableau de bord du Hamilton 68, dont certains pourraient manifester leur mécontentement à l’égard des politiques de leur gouvernement. Le Département d’Etat fournit également des capitaux, tout comme l’OTAN et le ministère de la Défense de la Lettonie. D’autres payeurs intéressants sont George Soros, Airbus et Google. Alors que Boeing et l’omniprésent Raytheon sont également impliqués.

Institute for the Study of War

Date de création : 2007

Qu’est-ce que c’est?  Ce groupe de pression pourrait tout aussi bien s’intituler «The Institute for the Promotion of War» (L’Institut pour la promotion de la guerre). Contrairement aux autres, il ne considère pas la Russie comme sa cible principale, préférant plutôt pousser à plus de conflits au Moyen-Orient. Cependant, l’influence accrue de Moscou dans cette région a amené le Kremlin dans son collimateur.

Que fait-il ? L’IFTSOW se démène pour de plus en plus d’agressions américaines. Il a soutenu la « surenchère » irakienne et a encouragé une plus grande implication en Afghanistan. L’IFTSOW se concentre également sur la Syrie, la Libye et l’Iran. Pas plus tard que la semaine dernière, l’une de ses lobbyistes, Jennifer Cafarella, a demandé que l’armée américaine prenne Damas, ce qui entraînerait Washington dans un conflit direct avec la Russie et l’Iran.

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Qui sont ses membres ?  Kimberly Kagan est le cerveau derrière cette opération. Elle est mariée à Frederick Kagan, qui a été impliqué dans le groupe néocon «Projet pour le nouveau siècle américain» avec son frère, Robert Kagan.  Ce qui fait de Kimberly la belle-sœur de Victoria « f**k l’UE » Nuland.

Une autre lobbyiste est l’Ukrainienne Natalia Bugayova, impliquée dans le coup d’État Euromaidan de Kiev en 2014. Elle a précédemment travaillé pour le Kiev Post, un journal résolument antirusse qui défend les intérêts américains en Ukraine. Cependant, la lobbyiste la plus célèbre de l’IFTSOW a été Elizabeth O’Bagy, qui a émergé en tant qu’expert de la Syrie en 2013 et a appelé les dirigeants politiques américains à envoyer des armes lourdes aux groupes d’insurgés syriens. Elle a prétendu détenir un doctorat de l’Université de Georgetown à Washington, DC, mais c’était une fiction et une fois que les médias y ont fourré leur nez, elle a été renvoyée par l’IFTSOW. Deux semaines plus tard, elle a été  récompensée pour sa duperie en décrochant un emploi avec le sénateur russophobe John McCain. O’Bagy a également  collaboré  avec Michael Weiss du Conseil de l’Atlantique, ce qui prouve une fois de plus à quel point le monde du lobbying néoconservateur américain est très soudé.

Qui les finance ?  Comme on pouvait s’y attendre, Raytheon a ouvert son portefeuille. Entre-temps, d’autres contractants militaires américains comme General Dynamics et DynCorp sont également impliqués. L3, qui fournit des services au ministère américain de la Défense, au ministère de la Sécurité intérieure et aux services de renseignements gouvernementaux, est un autre bailleur de fonds avec Vencore, CACI et Mantech.

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