Le plus récent mystère lunaire fascine (Opinion)

Peter B. James, auteur principal de l'article et professeur assistant de géophysique planétaire au Collège des arts et des sciences de Baylor, a expliqué la découverte de son équipe dans un communiqué de l'Université Baylor.

Cette masse est énorme, ce qui équivaut à un morceau de métal cinq fois plus gros que la grande île d'Hawaï, a déclaré James. Et il est situé sous le bassin lunaire du pôle Sud-Aitken, un immense cratère situé de l'autre côté de la lune.

Au grand écran, la découverte d'un élément aussi important et inattendu à la surface de la lune. nous rappelle que nous avons beaucoup à apprendre sur la naissance du système solaire.

Bien que les scientifiques aient mesuré le cratère du pôle Sud-Aitken à une largeur allant jusqu'à 2 000 kilomètres (1 200 milles) et à une profondeur de plusieurs kilomètres, il n'est pas visible de la Terre.
La caractéristique nouvellement découverte a une masse minimale de plus de deux quintillions (2 x 10 ^ 18) kilogrammes – ou 4,8 quintillions de kilos sur Terre – et se situe à plus de 300 kilomètres sous la surface de la lune.
Cette nouvelle fonctionnalité a été découverte par des scientifiques qui combinaient des données topographiques précises issues de l’Orbiter de reconnaissance lunaire (LRO) et des mesures gravimétriques de la sonde GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory). Les données des deux ont révélé que la zone située dans le bassin Sud-Pôle-Aitken subissait une gravité plus forte en raison de la masse supplémentaire et que le poids même de la masse abaissait le fond du cratère de plus d'un kilomètre (un demi-mile).

Bien que cela ressemble au début d’un film à succès estival, les scientifiques qui ont fait cette découverte ne croient pas que la nouvelle fonction lunaire soit une base extraterrestre contenant des troupes et des engins qui attendent le moment opportun pour envahir la Terre. (J'espère que Will Smith et Jeff Goldblum ont effacé leurs calendriers, au cas où la communauté scientifique se tromperait.)

L'équipe de James pense plutôt que la masse supplémentaire provient probablement d'un impact primordial sur la lune, sur 4 il y a des milliards d'années. Cette hypothèse est parfaitement raisonnable. Les premiers systèmes solaires étaient pleins de débris, allant de la taille des cailloux aux petites planètes. En fait, on pense que la lune s'est formée il y a environ 4,5 milliards d'années, lorsqu'un objet de la taille de la planète Mars a heurté la Terre. Cet impact a projeté des débris qui se sont effondrés à la surface de la Terre et ont également formé un disque de débris en orbite qui a finalement fusionné dans la Lune. -Le bassin d'Aitken est le suivant: après que la lune se soit stabilisée peu de temps après sa formation, un gros astéroïde a heurté la surface lunaire à une vitesse relativement faible et à un angle presque rasant. Cette hypothèse peut expliquer certaines des caractéristiques connues depuis longtemps de la topographie lunaire entourant le cratère d'impact ainsi que l'emplacement de la masse découverte par rapport au centre du cratère.

Bien que l'hypothèse d'impact soit probablement plus probable, l'équipe de James quitte la pièce. une autre possibilité: la masse pourrait être le résultat de la densité d'oxydes cristallisés dans la croûte de la lune au cours des dernières étapes de la solidification du magma de la lune. Une étude supplémentaire sera nécessaire pour déterminer définitivement l’origine de la nouvelle anomalie découverte.

Bien que nous comprenions le plus large des accidents vasculaires cérébraux, ce n’est que par une étude minutieuse d’autres membres de notre famille planétaire que nous pourrons préciser les détails. Il est très probable qu'une étude supplémentaire révèle d'autres vestiges fossiles d'anciennes collisions astronomiques.

Et s'il s'avère qu'Hollywood avait toujours raison et que nous avons finalement trouvé la base extraterrestre cachée, je me porte volontaire pour la mission. NASA … tu sais où me trouver.





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