Les enjeux de Hong Kong pour Trump

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Alors que les manifestations deviennent violentes, plutôt que de tweeter "le gouvernement chinois déplace des troupes à la frontière avec Hong Kong", comme si c'était une bonne chose, le président Trump devrait dénoncer la répression chinoise. Image: Getty Images
    

Les enjeux augmentent à Hong Kong, alors que les affrontements entre les manifestants en faveur de la démocratie et le gouvernement local soutenu par la Chine s'intensifient. Les dommages pourraient être mondiaux si le président

      Xi Jinping

       ordonne une répression sanglante, et le président

      Atout

       devrait avertir le président chinois de ne pas le faire.

Les manifestants occupent l’aéroport international du territoire depuis plusieurs jours cette semaine. La violence a éclaté mardi lorsque des manifestants ont arrêté deux hommes qu'ils soupçonnaient d'infiltrés progouvernementaux. L'un d'entre eux a été lié et au moins un a été battu avant d'être secouru par des secouristes. La police anti-émeute est arrivée et la confrontation a dégénéré devant les caméras de télévision du monde.

Il est raisonnable que les manifestants s'inquiètent des infiltrés et soulignent la découverte d'un passeport chinois et d'une chemise de la police parmi les affaires des hommes détenus. . Le désordre de mardi est toujours une victoire de la propagande pour Pékin alors qu’il tente de retourner le public contre des manifestations extrêmement pacifiques.

Sous la pression de Beijing,

            Cathay Pacific Airways
            

       menacé lundi de punir ou de licencier le personnel "qui soutient ou participe" aux manifestations, et mardi l'actionnaire majoritaire de la compagnie aérienne Swire Pacific a déclaré qu'il "soutiendrait résolument" le directeur général de Hong Kong

      Carrie Lam

       et la police.

Pourtant, le gouvernement est le véritable provocateur. Les manifestations ont commencé en juin lorsque le Conseil législatif a tenté de faire adopter un projet de loi autorisant Pékin à extrader n'importe qui à Hong Kong vers le continent. Dans une opposition publique écrasante, Mme Lam a déclaré la loi «morte» mais a refusé de la retirer. La police a répondu aux manifestations avec des centaines d'arrestations et une brutalité croissante.

La cause de Hong Kong devrait être celle du monde libre. C’est pourquoi le refus de M. Trump de s’exprimer contre la répression chinoise est inexplicable. Mardi, il a tweeté: «Nos services de renseignement nous ont informés que le gouvernement chinois déplaçait des troupes à la frontière avec Hong Kong. Tout le monde devrait être calme et en sécurité! »

C’est bien pour un journaliste mais pas pour un président. Une invasion de Hong Kong violerait le traité conclu par la Chine avec la Grande-Bretagne et empoisonnerait les relations américano-chinoises pendant des mois, voire des années. Cela ferait probablement perdre toute chance à un accord commercial bilatéral avant les élections de 2020 et pourrait conduire à des sanctions américaines contre des responsables chinois.

Cela ouvrirait également la porte à des critiques de la part des démocrates selon lesquelles son incapacité à parler au nom de Hong Kong donnerait le feu vert à M. Xi. C’est un cas où le président chinois a besoin de franchise et non de flatterie trumpienne.

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