L'homme au téléphone: Qu'est-ce que ça fait de faire la plus haute enchère de l'histoire?

Écrit par Oscar Holland, CNN

En novembre 2017, à Christie's à New York, Alex Rotter prononçait une phrase encore inconnue lors d'une vente aux enchères: "Quatre cent millions."

Son offre était en dollars et le lot en question était le dernier tableau connu de Léonard de Vinci entre des mains privées. Les halètements sonores ont été remplacés par des applaudissements et moins d'une minute plus tard, le marteau est tombé pour marquer l'histoire.

Après avoir payé les frais, le "Salvator Mundi" a été vendu 450 millions de dollars, effaçant ainsi les résultats d'une enchère.

Mais ce n’est pas Rotter qui a fait l’achat mondialement connu: c’est l’enchérisseur anonyme à la fin de sa ligne téléphonique. En fait, il était aussi surpris que quiconque.

"Je pensais que lorsque nous atteindrions 200 millions de dollars, cela finirait", a-t-il rappelé à CNN au téléphone. "Ensuite, j'ai pensé que cela se terminerait lorsque nous aurions atteint 300 millions de dollars … un point d'arrêt naturel."

"On ne savait vraiment pas jusqu'où irait le client. C'était juste (je dis): 'Voulez-vous? ' Je me souviens de m'assurer que – il – était très clair sur les augmentations des enchères et sur la prochaine offre.

[19659005] Rotter (extrême droite) lors de la vente du "Salvator Mundi" à Christie's à New York. Credit: Timothy A. Clary / AFP / Getty

"Normalement Je dirais juste la prochaine offre, mais je me souviens de l'avoir clarifiée à 300 millions. J'ai dit: "C'est 300 millions de dollars, voulez-vous enchérir maintenant à 300 millions de dollars?"

"À ce niveau, vous ne pouvez pas vous tromper, vous ne pouvez pas vous tromper", a-t-il ajouté.

C'est un compte-rendu remarquablement franc compte tenu de l'étroitesse d'esprit de Christie's à propos de la vente historique. La maison de vente aux enchères a toujours refusé de discuter de l'identité du soumissionnaire, bien qu'il s'agisse généralement du prince saoudien Badr bin Abdullah ben Mohammed bin Farhan Al Saud, qui agissait pour le compte du prince héritier du royaume, Mohammad bin Salman, mieux connu sous le nom de MbS. [19659015] Le moment où "Salvator Mundi" de Léonard de Vinci se vendit 450 millions de dollars.

"Je ne me souvenais plus du temps – vous auriez pu me dire qu'il s'agissait de deux minutes", a déclaré Rotter à propos de la guerre d'enchères de 18 minutes, ajoutant: "(Il en était une »

Le marchand d'art du monde de l'art

Rotter, Autrichien, président de Christie's, président de l'art d'après-guerre et de l'art contemporain, ne voudrait rien du tout. t être tracé sur des détails supplémentaires. Mais ses souvenirs d’autres ventes record établissent un tableau convaincant de drames dramatiques et de prises de décisions pressées.

Son rôle dans les enchères, que le jeune homme de 45 ans reconnaît être "assez stressant" – le voit raconter par téléphone soumissionnaires ce qui se passe dans la salle. Cela implique de relayer les mots et les augmentations de prix du commissaire-priseur en temps réel, ainsi que de communiquer des détails sur les rivaux potentiels (révéler l'identité des autres enchérisseurs de téléphones est toutefois "un grand non-non", a souligné M. Rotter).

 célébrer après la vente aux enchères de Leonardo da Vinci

Les agents célèbrent après la vente aux enchères de "Salvator Mundi" lors de la vente du soir de l'après-guerre et d'art contemporain chez Christie's le 15 novembre 2017. Rotter est représenté sur la droite. Credit: Eduardo Munoz Alvarez / Getty

De nombreux interlocuteurs de Rotter sont des clients de longue date. Il est donc également disponible pour donner des conseils sur le nombre d'œuvres d'art similaires vendues ou sur le déroulement d'une guerre d'enchères. Et puis, de l'aveu même de Rotter, il y a un élément d'encouragement doux. La vente aux enchères est une affaire de commissions, après tout (et la soi-disant "prime de l'acheteur" chez Christie's va d'environ 13% à 30% de l'offre gagnante).

Ce qui pourrait surprendre ceux qui n'appartiennent pas au monde de l'art, c'est que ses clients fortunés n'ont pas toujours un prix maximum en tête, même lorsqu'il s'agit de tableaux de plusieurs millions de dollars.

"J'ai entendu des gens au téléphone dire: 'Alex, achetons-le, peu importe comment. loin, ça va, et j’ai entendu des gens dire, j’ai une limite, et ne me demandez même pas si nous y arrivons parce que je ne veux pas être tenté », a révélé Rotter. 19659003] "Les gens ont différentes stratégies quant à la manière de s'y prendre. Je pense que les gens s'emballent.

La concurrence attire tout le monde et, le soir des enchères, vous êtes en train de faire une offre et c'est un peu la course. Les gens n'aiment pas perdre. "

Ces dernières années, Rotter est devenu un spectacle familier dans la soi-disant" banque de téléphone ", la ligne de médiocres bien nantis qui se couvrent hé confère avec les acheteurs anonymes. En novembre dernier, il a fait une autre offre de record du monde – cette fois au nom d'un client non identifié poursuivant le "Portrait d'un artiste (Pool with Two Figures)" de David Hockney. La vente représente 90,3 millions de dollars, soit le montant le plus élevé jamais payé pour le travail d'un artiste vivant.

Le "lapin" de Jeff Koons est désormais le plus oeuvre d'art coûteuse d'un artiste vivant à vendre aux enchères. Credit: Avec l'aimable autorisation de Christie's

Ce disque est à nouveau battu six mois plus tard par la sculpture "Rabbit" de Jeff Koons. Et bien que Rotter ne soit pas du côté du client gagnant cette fois-ci, il a néanmoins joué un rôle déterminant dans la vente aux enchères de l'œuvre d'art.

En effet, malgré son rôle de public, la majeure partie du travail de l'Autrichien a eu lieu dans les semaines et les mois précédents. une vente. En plus de concevoir des thèmes de vente aux enchères et de les peupler d'œuvres pertinentes, il joue le rôle d'un entremetteur du monde de l'art, comble les lacunes dans les portefeuilles de collectionneurs et traque les peintures les plus recherchées au monde.

'Dream des grands nombres

Identifier des cibles, c'est connaître l'art intimement – et en voir beaucoup aussi. Le voyage pour mettre le "lapin" de Koons aux enchères a commencé avec la rencontre personnelle de Rotter avec la sculpture à la galerie Newhouse Apartment à New York au début de la dernière décennie: "Je me souviens d'avoir dit à mes collègues:" Un jour … " "Il s'est rappelé.

Même aux plus hauts échelons du marché de l'art, de tels instincts l'emportent sur les calculs. Les données "corroborent l'intuition et l'intuition des experts", a déclaré Rotter.

Issus d'une famille de marchands d'art autrichiens, ces instincts sont, sans aucun doute, mis au point. Il a effectué sa première vente, à l'âge de 13 ans, sur le stand de sa mère lors d'une foire d'art et d'antiquités à Vienne, où il a vendu une tasse et une soucoupe en porcelaine du début du XIXe siècle pour l'équivalent de 1 000 dollars, ainsi qu'une aquarelle du peintre autrichien Rudolf von Alt pour 10 fois que.

 Alex Rotter a déménagé chez Christie's en 2016 chez Sotheby's, sa maison de vente aux enchères rivale.

Alex Rotter a déménagé chez Christie's en 2016 chez Sotheby's, sa maison de vente aux enchères rivale. Photo: Savenok / Getty

"Ma mère a dû aider à la dernière ronde de négociations car je ne voulais pas donner plus de 10% de réduction et le gars a insisté pour en faire plus", a-t-il déclaré. rappelé. "Mais je me souviens du sentiment de conclure une vente et cela me rendait accro."

Trente ans plus tard, la conclusion de contrats est toujours la dernière étape. Lorsque les œuvres désirées sont identifiées, le travail de Rotter est souvent de convaincre leurs propriétaires de se séparer d’eux. Ces discussions impliquent non seulement l'évaluation d'un élément, mais également des négociations sur les frais et la taille de l'offre initiale ("Dans un monde idéal, vous commencez à une valeur inférieure à celle que vous pensez qu'elle pourrait générer, puis vous l'exécutez").

Pour le tableau susmentionné de Hockney, dont le propriétaire, Christie's, avait été courtisé pendant un an et demi, il s'agissait de leur donner le "rêve d'un grand nombre", comme le rappelait Rotter.

aller) pour être avertis et intelligents. Ils ne se sont pas contentés de signer sur la ligne pointillée. Ils ont rendu le processus concurrentiel. Après nous, ils se sont également rendus dans les autres maisons de vente aux enchères pour leur demander des opinions, des valeurs, des arguments.

"Il y avait une certaine résistance des prix", a-t-il ajouté, "le record du monde de Hockney (à l'époque) était de 25 millions de dollars. Un tableau devait se vendre pour 80 millions de dollars."

 "Portrait d'un artiste" de David Hockney Pool with Two Figures). "

" Portrait d'un artiste (pool avec deux figures) de David Hockney ". Credit: Avec l'aimable autorisation de Christie's

Mais alors que Rotter estime que les enchères débutent généralement entre 30% et 50% du prix attendu, la vente aux enchères de Hockney a été ouverte à un prix bas, à seulement 20 millions de dollars. n – un quart de la meilleure estimation de Christie. Le pari est payant puisque les offres dépassent les 90 millions de dollars.

"À la fin de la journée, nous avons obtenu notre résultat en commençant très bas et tentant (enchérisseurs) … donc cela a fonctionné à merveille."

Pressions du marché

Les collectionneurs recherchant de plus en plus d'art sur Instagram et regardant au-delà des marchés occidentaux pour des retours, les sociétés de vente européennes sont confrontées à de nombreux défis.

Le mois dernier, le cabinet d’études ArtTactic a annoncé que Christie's, Sotheby's et Phillips avaient enregistré une baisse collective de 20,3% de leurs ventes en glissement annuel au premier semestre 2019. En effet, s’il n’y avait pas enchère de 450 millions de dollars "Salvator Mundi" en 2017, et l'énorme collection d'art privé de 832 millions de dollars de Peggy et David Rockefeller en 2018, ces deux années pourraient également être considérées comme décevantes pour Christie's.
Ce repli récent ne concerne peut-être pas un marché aux enchères connu. pour sa volatilité. Malgré tous les hauts et les bas de la dernière décennie, les ventes aux enchères mondiales en 2018 ont été de 29,1 milliards de dollars, soit un niveau légèrement supérieur à celui de 2008, selon Art Basel et Global Art Market Report, une référence d'UBS.

Mais les ventes en ligne d'objets d'art et d'antiquités – que ce soit des sites Web des maisons de vente aux enchères ou des détaillants Internet – ont explosé, doublant presque le nombre total d'opérations entre 2013 et 2018. Les transactions en ligne peuvent représenter une petite partie du marché de l'art, avec 6 milliards de dollars, mais la croissance devrait se poursuivre. Le même rapport révèle que les collectionneurs de la génération Z sont plus de deux fois plus susceptibles que leurs homologues de la génération X ou de la génération X de préférer acheter de l'art sur Internet

: L'ancien PDG de Christie's, Steven Murphy, explique le fonctionnement des ventes aux enchères d'art

Avec leurs salles lambrissées, leurs téléphones filaires et leurs catalogues papier, les anciennes maisons de vente aux enchères de New York et de Londres semblent de plus en plus désuètes. Néanmoins, Christie's s’adapte à l’ère numérique, plus de 250 ans après sa création. L'année dernière, elle a organisé 88 enchères exclusivement sur le Web et généré des ventes en ligne de 250 millions de dollars (une augmentation de plus de 16% par rapport à 2016, année de l'arrivée de Rotter de son rival Sotheby's).

Il s'agit toujours d'une entreprise traditionnelle. . Mais Rotter est convaincu que son employeur – qui appartient maintenant au milliardaire français François Pinault – peut utiliser le patrimoine à son avantage.

"Il y a évidemment quelque chose de très traditionnel, quelque chose de charmant dans (les ventes aux enchères): ce sont encore des bancs en bois (et) des téléphones", a-t-il déclaré. "Il y a évidemment une révolution technologique numérique dans le secteur des ventes aux enchères. Un grand nombre de transactions se font en ligne maintenant. (Mais) le spectacle de la vente du soir reste le même.

" Les gens aiment se déguiser; ils aiment venir à la vente aux enchères ou y participer d'une manière ou d'une autre ", a-t-il ajouté.

" C'est de l'art sérieux que nous vendons, mais c'est toujours un événement. "

En outre, il décrit les enchères très onéreuses comme étant démocratiquement unique – d'excellents niveleurs à travers lesquels la valeur marchande d'une œuvre émerge en temps réel. Ou, comme le dit Rotter: "Celui qui offre le plus obtient le tableau. Il n'y a pas de ruse, il n'y a pas d'avantage pour quelqu'un qui vient en premier ou qui porte un plus grand nom. C'est sa beauté. "

 La banque téléphonique, photographiée lors de la vente du" Portrait d'un artiste (piscine avec deux personnages) de David Hockney ".

La banque téléphonique, photographiée lors de la vente de David "Portrait d'un artiste (bassin avec deux personnages)" de Hockney Crédit: Don Emmert / AFP / Getty

Cependant, lorsqu'il s'agit de l'art même, Ainsi, quel tableau est le saint graal du marché – celui que ses clients veulent tous mais ne peuvent pas avoir?

"Il y a une poignée d'objets", a déclaré Rotter. ne parlons pas de pièces suspendues au MoMA ou au Metropolitan Museum, car elles ne seront jamais disponibles. Mais il y a (toujours) un objet qui fait toujours partie d'une collection privée – celui-ci Van Gogh, celui-ci Warhol, celui-ci Koons – que tout le monde veut.

"Évidemment, j'ai cette liste dans mon bureau. Il vit – je le connais par cœur – avec de petites images miniatures.

"Vous essayez toujours", at-il conclu, ajoutant: "Tirez toujours pour les chefs-d’œuvre".

Haut de la légende: Rotter ( à droite) confère avec un soumissionnaire par téléphone.







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