Michael Cohen, ancien avocat de Trump, accepte de témoigner devant le Congrès

WASHINGTON – Michael D. Cohen, ancien avocat personnel du président Trump qui l’a impliqué dans un stratagème visant à verser de l’argent de fortune à deux femmes qui prétendaient avoir des affaires avec lui, a annoncé jeudi qu’il avait accepté de témoigner devant un comité de la Chambre des communes. mois et donner «un compte rendu complet et crédible» de son travail pour M. Trump.

M. La décision de Cohen de comparaître devant le Comité de surveillance et de réforme de la Chambre le 7 février ouvre la voie à une audition publique de grande envergure qui risque de nuire davantage à l’image du président et pourrait clarifier l’ampleur de ses problèmes juridiques. M. Cohen, membre du consortium de M. Trump lorsqu'il était promoteur immobilier et candidat à la présidentielle, ainsi que de manière informelle lorsqu'il était président, était au courant des machinations du cercle restreint de M. Trump et des moments clés examinés de près par le l'avocat Robert S. Mueller III et les procureurs fédéraux à New York

. Il pourrait bientôt en partager beaucoup sous les yeux de la télévision nationale. Mais des contraintes potentielles sont apparues presque immédiatement jeudi lorsque le président de la commission a averti que M. Mueller interdirait très probablement à M. Cohen de discuter de questions liées à la Russie.

«Dans le cadre de mon engagement à coopérer et à fournir au peuple américain « J'ai accepté l'invitation du président Elijah Cummings à comparaître en public le 7 février. J'ai hâte de pouvoir bénéficier du privilège de pouvoir disposer d'une tribune pour donner un compte rendu complet et crédible. »

En août, M. Cohen plaida coupable devant un tribunal fédéral de Manhattan pour fraude fiscale, fausses déclarations à une banque et violation du financement de la campagne. Au tribunal, M. Cohen a déclaré que la violation résultait de paiements qu'il avait effectués sur l'ordre de son ancien client à une femme prête à être rendue publique pendant la campagne de 2016 au sujet d'une affaire avec M. Trump quelques années auparavant.

Depuis M. Cohen a ensuite passé plus de 70 heures avec les procureurs fédéraux à Manhattan ainsi qu'avec M. Mueller, qui enquête sur les efforts de la Russie pour influencer l'élection de 2016 et la campagne de M. Trump. En novembre, M. Cohen a plaidé coupable à une accusation supplémentaire – mentant au Congrès sur la longueur des négociations pour un projet de la tour Trump à Moscou en 2016.

Cette coopération lui a valu la colère de M. Trump, qui a appelé M. Cohen est un «homme faible». Le président a déclaré qu'il n'avait rien fait de mal en ce qui concerne l'accusation de financement de la campagne. Il a également accusé son ancien avocat d'avoir menti aux procureurs pour tenter d'obtenir une peine réduite. Lors des audiences, les procureurs n'ont pas nommé M. Trump, faisant référence à un « candidat aux fonctions fédérales » et à « un individu-1 ».

Lors d'une visite à la frontière au Texas, il était préoccupé par le projet de M. Cohen Témoigner, M. Trump a déclaré aux journalistes: «Je ne m'inquiète pas du tout. »

Les sujets et le niveau de détail que M. Cohen pourra traiter en public restent à voir. M. Cummings a déclaré qu'il consultait le bureau de M. Mueller afin de s'assurer qu'il ne gênait pas ses efforts et que l'équipe de l'avocat spécial avait indiqué que certains domaines – notamment les interactions avec la Russie – seraient probablement interdits.

Nous souhaitons préciser que nous n'avons aucun intérêt à intervenir de manière inappropriée dans les enquêtes pénales en cours « , a déclaré M. Cummings.

Les législateurs des deux parties ont cherché à protéger M. Mueller depuis sa nomination. C’est probablement l’un des thèmes clés de l’audience de confirmation du Sénat la semaine prochaine pour . William P. Barr, candidat du procureur général pour le procureur général, qui pourrait bientôt superviser l’enquête sur Mueller. Les députés démocrates du Comité judiciaire ont demandé à M. Barr jeudi de lui garantir de ne pas s’immiscer dans l’enquête à la fin de celle-ci. Mais ils ont laissé des entretiens privés avec lui, affirmant qu'ils auraient besoin d'un engagement public lors de son audience.

Dans une brève interview jeudi, Cummings a déclaré qu'il savait que M. Cohen témoignerait depuis un certain temps et lui avait parlé lors de l'organisation de l'audience.

« Il aura l'occasion de raconter sa version de l'histoire, et nous 'aurai une chance de l'interroger « , at-il dit. « Le peuple américain le mérite. »

Dans une interview accordée à CNN en décembre, M. Cummings a comparé la comparution de M. Cohen à celle de John Dean, avocat de la Maison Blanche, présidé par Richard M. Nixon, en 1973 devant un comité spécial du Sénat chargé d'enquêter sur l'affaire. Le scandale du Watergate. M. Dean s'est impliqué, ainsi que les hauts responsables de l'administration et le président lui-même, dans une dissimulation de l'effraction de 1972 au siège du Comité national démocrate.

«C'est un moment décisif», a déclaré M. Cummings, invoquant ce dernier. Dean, qui a dit «changer le cours de l'Amérique» avec son témoignage

Il n'était pas clair si l'accord de M. Cohen de témoigner devant le Comité de surveillance interdirait les comparutions, en public ou en privé, devant d'autres comités de la Chambre.

Les présidents nouvellement installés d'au moins deux autres groupes ont déclaré vouloir parler à M. Cohen de son travail pour le compte de M. Trump. Le représentant du Parti démocrate de Californie, Adam B. Schiff, et président du Comité du renseignement, a déclaré lors d'une interview la semaine dernière qu'il était en contact avec l'avocat de M. Cohen au sujet d'une possible comparution.

Dans un communiqué publié jeudi, M. Schiff a déclaré qu'il était heureux de voir que M. Cohen comparaîtrait en public, mais poursuivrait sans relâche pour tenter de garantir une comparution privée devant son propre comité «dans un avenir proche» pour discuter de questions liées à la Russie. Le sénateur Richard M. Burr, républicain de Caroline du Nord et président du Comité du renseignement du Sénat, a lui aussi demandé que M. Cohen soit invité à comparaître devant ses enquêteurs.

Les démocrates ont reconquis le Parlement l'an dernier en promettant de le retenir. Trump et son administration ont rendu des comptes et ont commencé à préparer le terrain pour une longue série d'enquêtes ciblant les manquements en matière de politique et d'éthique de son administration, les activités de M. Trump et les interactions de sa campagne avec la Russie. La comparution publique de M. Cohen, devant les caméras de la télévision nationale, commencera à tenir sa promesse, mais ne sera probablement que le premier d'une série de témoignages publics susceptibles de nuire au président.

Représentant Jim Jordan, de l'Ohio, haut républicain du Comité de surveillance, n’a pas été ravi de cette annonce. Les démocrates, a-t-il dit, n'ont pas tardé à utiliser le comité pour «un théâtre politique plutôt que pour un contrôle légitime». Il a également souligné que M. Cohen avait déjà «reconnu avoir auparavant présenté un témoignage intentionnellement faux et trompeur au Congrès». [19659021]

Cet article a été repéré sur nytimes.com

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