[Pourquoi je suis devenu prêtre] : père Gérard Zabsonré « Les signes et les clins d’œil de Dieu ont été nombreux »

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Père Gerard Zabsonre/ Hortense Atifufu

Chaque semaine, un prêtre, un religieux ou une religieuse, un catéchiste, explique à La Croix Africa son choix de vie. Cette semaine, c’est au tour du père Zabsonré, du diocèse Tenkodogo, dans le sud-ouest du Burkina Faso, de se prêter à l’exercice.

Pouvez-vous vous présenter ?

Je suis le père Lazare Gérard Zabsonre, un prêtre diocésain de Tenkodogo, dans le sud-ouest du Burkina Faso. J’ai été ordonné le 5 juillet 2014 par Mgr Prosper Kontiebo, évêque de Tenkodogo. Je suis présentement l’aumônier diocésain de la jeunesse catholique et des lycées et collèges.

Après mon ordination, mon évêque m’a envoyé en mission dans la paroisse d’Ouargaye dans le Centre-Est du Burkina. Une année après, j’ai été affecté comme vicaire et économe à la paroisse cathédrale de Tenkodogo et j’ai aussi été nommé aumônier diocésain de la jeunesse catholique et des lycées et collèges. Après ma deuxième année à la cathédrale, mon évêque m’a détaché de la cathédrale pour que je puisse me consacrer spécialement à la jeunesse dans une aumônerie pour les jeunes et les travailleurs francophones.

Qu’est-ce qui vous a poussé à devenir prêtre ?

C’est toujours difficile de dire exactement ce qui nous a motivé à devenir prêtre tant les signes et les clins d’œil de Dieu ont été nombreux. De plus, nous avons été touchés par bien des aspects de la vie des prêtres et de leur témoignage de vie.

À vrai dire, je suis entré au petit séminaire de Baskouré sans avoir vraiment le désir de devenir prêtre. C’est surtout pour l’aventure que j’y suis allé. Je voulais quitter mon petit quartier de Kiri pour découvrir d’autres endroits et d’autres réalités. Mais la formation reçue et la proximité avec les prêtres et surtout le goût de la prière et l’amour de Jésus ont fait naître en moi l’ardent désir d’être prêtre.

Bien sûr, j’ai eu des moments de doute mais ce qui m’a poussé à ne pas abandonner, c’est le manque de prêtres. J’en ai fait l’expérience aux vacances de ma classe de seconde en 2004. J’étais allé me confesser à Dassasgho et me suis aperçu qu’il n’y avait qu’un seul prêtre pour un parterre de pénitents. À un moment donné, il a dû arrêter pour s’habiller pour la messe. Évidemment, il n’a pu nous confesser tous, il restait encore beaucoup de monde. Avec un air désolé, il s’est excusé et il nous a dit de revenir le samedi suivant.

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L’autre motif paradoxal, c’est qu’en même temps que certains cherchent Dieu de tout cœur, la grande majorité vit comme si Dieu n’existait pas et pour leur malheur. J’ai donc voulu devenir prêtre pour témoigner de la présence réelle et bénéfique de Dieu dans notre vie.

Quelles sont les difficultés et les joies de ce choix de vie ?

Dans ma langue, on dit qu’il n’y a pas d’endroit où il fait bon vivre, il faut seulement savoir bien s’y intégrer. Des joies, il n’en manque pas dans le ministère sacerdotal. Ma première joie c’est de me savoir un instrument de Dieu pour le salut du monde. C’est un grand honneur pour ma petite personne qui se rend compte qu’il n’a rien mérité, c’est un don gratuit de Dieu.

Ma seconde joie réside dans la beauté et la profondeur de la liturgie catholique. Les chants me charment beaucoup le cœur et l’esprit. Ma troisième joie, c’est l’amour et le respect des fidèles pour le prêtre. Une autre joie, c’est la fraternité sacerdotale et amitié réelle avec les confrères.

Pour ce qui est des difficultés, il y en a aussi un certain nombre. Par exemple, je me suis rendu compte que je ne peux plus faire ce que je veux, ma vie, mon programme dépend en grande partie des autres. Il faut renoncer aux ambitions et se contenter de servir humblement. Comme elle est vraie cette parole du Seigneur « un autre te ceindra et te mènera où tu ne voudrais pas. » Jn 21,18 ! Une autre difficulté, c’est le manque de résultat immédiat.

Recueilli par Hortense Atifufu, à Ouagadougou





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