Un calme inquiétant à Hong Kong après les violences sur le projet de loi sur l'extradition

HONG KONG (Reuters) – Les autorités de Hong Kong ont fermé les bureaux du gouvernement dans le quartier financier de la ville pour le reste de la semaine après une journée de violences au sujet d’un projet de loi sur l’extradition autorisant le renvoi de personnes en Chine continentale.

Des officiers de police tirent des gaz lacrymogènes lors d'une manifestation contre une proposition de loi relative à l'extradition à Hong Kong, Chine, le 12 juin 2019. REUTERS / Athit Perawongmetha

Tôt jeudi, environ 20 manifestants ont grimpé autour d'un assainissement généralisé autour de la législature de la ville endroit.

La sécurité est restée très serrée. Des dizaines de policiers en uniforme, portant casques et boucliers, se trouvaient dans les environs, tandis qu'une longue rangée de fourgons de police étaient postés à côté. Des policiers en civil ont vérifié l’identité des navetteurs du matin.

La police a tiré des balles en caoutchouc, des gaz lacrymogènes et du gaz poivré lors d’une série d’escarmouches mercredi afin de libérer les manifestants du parlement de la ville. Il s'agissait de l'une des pires violences à Hong Kong depuis que la Grande-Bretagne l'ait rendu à l'autorité chinoise en 1997.

L'Autorité de l'hôpital de Hong Kong a déclaré que 72 personnes avaient été hospitalisées à 10 heures. mercredi.

Le projet de loi sur l’extradition, qui couvrira les résidents de Hong Kong et les ressortissants étrangers et chinois vivant ou voyageant dans la ville, a suscité des inquiétudes selon lesquelles il pourrait menacer la règle de droit qui sous-tend la situation financière internationale de Hong Kong.

Mercredi soir était la troisième nuit de violences depuis une manifestation qui a attiré dimanche plus de un million de personnes parmi les manifestants lors de la plus grande manifestation de rue depuis le transfert du pouvoir en 1997.

Plusieurs milliers de manifestants sont restés du jour au lendemain près du parlement dans le quartier de l’Amirauté, tandis que des milliers d’autres se sont retirés dans le quartier central des affaires, dominés par les tours de certaines des plus grandes entreprises et chaînes hôtelières d’Asie, dont HSBC et AIA.

La bourse de référence de Hong Kong a reculé de 1,3% au début du commerce, prolongeant ses pertes à partir de mercredi après-midi, en raison de l’escalade des tensions.

Ken Lam, un manifestant d’une vingtaine d’années qui travaille dans l’industrie des produits alimentaires et des boissons de la ville, a déclaré qu’il resterait en grève jusqu’à ce que le projet de loi soit éliminé.

« Je ne sais pas quel est le plan pour les manifestants aujourd’hui, nous allons suivre le mouvement, mais nous pensons que le taux de participation sera inférieur à celui d’hier et qu’il sera pacifique, après ce qui s’est passé hier », at-il déclaré.

La plupart des routes autour du quartier central des affaires étaient ouvertes à la circulation jeudi, mais Pacific Place, un centre commercial de premier ordre situé à côté de la législature, restait fermé. Des banques, notamment Standard Chartered, Bank of China et DBS, ont annoncé avoir suspendu leurs services dans les environs jusqu'à nouvel ordre.

Les banques basées dans le district central – le cœur financier de la ville – ont souligné qu’il s’agissait d’un «statu quo», mais beaucoup ont proposé au personnel, dans la mesure du possible, de travailler à domicile.

«Par précaution, nous avons fermé tôt deux points de vente où se déroulaient les manifestations. Nos priorités sont la sécurité de nos employés et le soutien de nos clients », a déclaré HSBC, dont l'espace public situé au rez-de-chaussée au siège de la société était auparavant un lieu de rassemblement pour les manifestations.

La Directrice générale appuyée par la Chine, Hong Kong, Carrie Lam, a condamné les violences mercredi soir et a appelé à un rétablissement rapide de l'ordre.

Tout en reconnaissant la controverse, Lam a refusé de reporter ou de retirer le projet de loi, ce qui, selon elle et ses responsables, est nécessaire pour combler les «échappatoires» qui permettent à la ville de devenir un refuge pour les criminels recherchés sur le continent.

Lam a déclaré que les tribunaux fourniraient des garanties en matière de droits de la personne lors du contrôle d'extraditions au cas par cas vers la Chine continentale.

Des opposants, notamment des avocats de premier plan et des groupes de défense des droits de l'homme, déclarent que le système de justice chinois est marqué par la torture et des aveux forcés, la détention arbitraire et l'accès limité aux avocats.

Les médias officiels chinois ont déclaré dans des éditoriaux publiés jeudi que les manifestations « minaient » la réputation de Hong Kong.

« C'est l'anarchie qui fera mal à Hong Kong, et non les amendements proposés à sa loi sur les fugitifs », a déclaré le journal en langue chinoise China Daily.

Plus de déséquilibres

Des masques pour le visage, des lunettes, des casques et des bouteilles d'eau éparpillés autour de la législature étaient en cours de nettoyage jeudi, tandis qu'une équipe de la police avait l'air détendue.

La circulation commençait à s'accumuler sur les routes entourant la législature, tandis que la station de métro adjacente Admiralty restait fermée. D'autres stations étaient remplies de navetteurs, d'autres détournées et confrontées à de nombreuses files d'attente.

Les inquiétudes suscitées par les troubles ont toutefois amené le Conseil du tourisme de Hong Kong à annuler son carnaval des bateaux-dragons ce week-end et le fournisseur d’index MSCI a annulé une conférence tenue le jeudi à l’hôtel Shangri-La, près de l’épicentre des escarmouches de mercredi.

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Amnesty International s'est associée aux groupes locaux de défense des droits de l'homme pour condamner l'utilisation excessive de la force de police mercredi, alors qu'une porte-parole du bureau des droits de l'homme des Nations unies à Genève a déclaré qu'elle suivait la situation de près .

« Nous appelons toutes les parties à exprimer pacifiquement leurs points de vue et invitons les autorités de Hong Kong à engager un dialogue inclusif et transparent sur le projet de loi », a déclaré la porte-parole.

Reportage de Julie Zhu, Clare Jim, Sumeet Chatterjee, Jennifer Hughes, Anne Marie Roantree, James Pomfret, Alun John et Jessie Pang; rapports supplémentaires de David Stanway à SHANGHAI; Rédaction de Farah Master et Greg Torode à HONG KONG, édition de Michael Perry

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