100e anniversaire du premier vol international régulier de passagers

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(CNN) – Le 25 août 1919, le premier service aérien international de transport de passagers régulier a eu lieu entre Londres et Paris.

Ce vol débutant , exploité par Air Transport & Travel Ltd (AT & T) – un précurseur de British Airways (BA) – a décollé de Hounslow Heath, non loin de ce qui est actuellement l'aéroport de Heathrow, la plaque tournante de l'aviation britannique où quelque 80 millions de passagers ont pris leur envol en 2018.

Il est clair que les vols internationaux ont beaucoup changé au cours des 100 dernières années, jetons donc un coup d'œil sur les débuts de cette aventure. année pour les jalons de l'aviation; le 15 juin, les aviateurs britanniques John Alcock et Arthur Brown ont effectué le premier vol transatlantique sans escale, ouvrant la voie à la voie empruntée par les passagers entre Londres et New York aujourd'hui.

Pourtant, il y a 100 ans, l'aviation était souvent le seul royaume du courageux

L'affiche marketing d'AT & T dépeignait des monuments emblématiques dans chaque ville: la cathédrale Saint-Paul à Londres et la cathédrale de Paris. Tour Eiffel alors relativement neuve.

La publicité glamour soulignait également la fréquence du nouveau service – il partait tous les jours, ce qui semblait assez incroyable à l'époque.

Premier service international quotidien programmé, sur le point de quitter Londres pour Paris.

Agence de presse spécialisée / Hulton Archive / Getty Images

"À ses débuts, il était très difficile de persuader les o voler du tout », dit Jarvis. "Il y avait beaucoup de gens qui pensaient que voler […] n'était qu'une mode passagère."

Après tout, le premier vol direct de Londres à Paris avait eu lieu sept ans auparavant et le premier vol motorisé avait eu lieu place seulement 16 ans plus tôt.

L'aviation était encore un nouveau jeu.

A ses débuts en vol

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Le vol dura deux heures et demie.

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L’avion De Havilland DH4A G-EAJC, construit pour le combat pendant la Première Guerre mondiale et réimaginé en avion civil, a traversé la Manche en deux heures et demie 30 minutes. Il était propulsé par un seul moteur à pistons Rolls Royce Eagle.

Si vous imaginez un avion rempli de Britanniques prêts à goûter aux baguettes et au fromage de Paris, détrompez-vous – c’était un joli petit avion aux possibilités limitées, mais intrigantes.

Piloté par un vétéran de la RAF, le lieutenant EH "Bill" Lawford, dans un cockpit en plein air, était à bord un passager, George Stevenson-Reece, journaliste du journal "Evening Standard" de Londres, ainsi qu'un envoi de cuir, deux gélinottes et quelques pots de crème Devonshire.

Stevenson-Reece paya 20 guinées pour le voyage (£ 21).

Si cela vous semble une bonne affaire, sachez que £ 21 en 1919 équivaut à plus de £ 1000 (1225 $) dans la devise d'aujourd'hui.

Les conditions météorologiques n'étaient apparemment pas particulièrement favorables, mais l'avion a été accueilli avec enthousiasme par les journalistes et les photographes à son atterrissage au Bourget.

Plus tard, les vols du service peuvent contenir jusqu'à 14 passagers

À la suite des Britanniques, en 1920, la compagnie aérienne néerlandaise KLM lance un avion entre Londres et Amsterdam et l'aviation commerciale se développe de manière intermittente au cours des prochaines décennies.

Pourtant, Peter Collins, historien de Rolls Royce, confie à CNN Travel que ce n'est qu'après la Seconde Guerre mondiale qu'il y a eu un "changement de mentalité" qui a conduit les gens à adopter le vol comme mode de transport banal.

" […] Il est toujours destiné aux nantis ", a-t-il déclaré.

Correction: Cet article a été mis à jour pour montrer le Alcock-Brown. le vol a eu lieu en 1919.







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