“Drill, baby, drill” est de retour en Europe alors que la crise du gaz se profile

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Mais après que les gouvernements néerlandais et allemand ont approuvé le développement d’un nouveau gisement de gaz à environ 12 milles des côtes de Schiermonnikoog, le maire de l’île s’inquiète de son avenir.

“Nous sommes très préoccupés par le fait que le forage de gaz endommagera la région”, a déclaré le maire Ineke van Gent a déclaré à CNN Business. “Nous pensons également qu’il n’est pas nécessaire de forer [for] du tout nouveau gaz et que nous devrions investir beaucoup plus dans les énergies renouvelables.”

Le projet gazier, qui s’étend sur les territoires allemand et néerlandais de la mer du Nord, n’est qu’une entreprise qui a reçu le feu vert ou qui fait l’objet d’un autre regard en Europe et au Royaume-Uni après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. L’Europe est désespéré de gaz sécurisé des approvisionnements qui ne peuvent être interrompus au gré de Moscou. La semaine dernière, les dirigeants de l’UE fixer un objectif volontaire réduire la consommation de gaz de 15 % d’ici mars 2023 pour échapper à une crise une fois que le temps tourne.
Pourtant, les scientifiques, les militants et les habitants d’endroits comme Schiermonnikoog sont frustrés. Ils pensent que les gouvernements utilisent la guerre en Ukraine comme couverture politique pour des projets qui ne seront pas mis en œuvre à temps pour aider cet hiver, et qui pourraient finalement rendre plus difficile la maîtrise de le réchauffement climatique.

Le champ gazier près de Schiermonnikoog ne devrait pas commencer à fournir du gaz aux ménages néerlandais et allemands avant 2024. Une fois allumé, il pourrait fonctionner pendant des décennies, avec des licences valables jusqu’en 2042.

“En principe, nous devons nous débarrasser de tous les combustibles fossiles, et nous devons nous en débarrasser très rapidement”, a déclaré Han Dolman, directeur de l’Institut royal néerlandais de recherche sur la mer, qui s’oppose au projet. “Ce n’est pas une solution immédiate à quoi que ce soit [related to] la crise du gaz russe.

ONE-Dyas, la société néerlandaise qui gère le développement, a déclaré qu’elle était en contact fréquent avec les parties prenantes locales depuis 2018 et a réalisé un rapport d’impact environnemental approfondi qui a été examiné par les régulateurs. Le gaz produit localement a également une empreinte carbone plus faible que le gaz naturel importé d’autres pays, a-t-il ajouté.

La grande ruée vers le gaz

La ruée de l’Europe pour sécuriser l’approvisionnement en gaz survient alors que la Russie signale sa volonté de punir le bloc pour son soutien à l’Ukraine. La société d’État Gazprom a récemment réduit les flux via le pipeline crucial Nord Stream 1 à 20% de la capacité quotidienne.

La situation en Europe est « périlleuse » et la région doit se préparer à un « hiver long et rigoureux », selon Fatih Birol, directeur exécutif de l’Agence internationale de l’énergie.

Même si les pays européens parviennent à remplir leurs réservoirs de gaz à 90% de leur capacité, la région risque encore de faire face à des ruptures d’approvisionnement au début de l’année prochaine si la Russie décide d’interrompre les livraisons de gaz à partir d’octobre, a déclaré l’AIE.

Lever du soleil sur la station de réception de gaz du gazoduc Nord Stream 1 de la mer Baltique à Lubmin, en Allemagne.

Le risque a incité les pays à trouver des sources de carburant alternatives et à conserver ce qu’ils peuvent.

Il a également donné aux politiciens les moyens de soutenir une expansion du secteur du gaz avec une conviction qui aurait été impensable il y a à peine un an en raison des préoccupations climatiques. Depuis février, les responsables gouvernementaux ont levé les plafonds de production et approuvé de nouveaux sites de forage, invoquant souvent la nécessité de faire preuve de pragmatisme pendant une période de stress élevé.

Le Danemark, qui a annoncé en 2020 son intention d’éliminer progressivement la production de combustibles fossiles, est accélération de l’extraction des champs de la mer du Nord qui ont déjà des licences. La Hongrie a dit qu’elle le ferait augmenter la production nationale de gaz naturel à 2 milliards de mètres cubes de 1,5 milliards de mètres cubes. Coquille est en cours avec un nouveau développement de gaz naturel en mer du Nord après que le gouvernement britannique a donné son feu vert en juin, annulant une décision précédente de bloquer le projet pour des raisons environnementales.
“Nous alimentons les énergies renouvelables et le nucléaire, mais nous sommes également réalistes quant à nos besoins énergétiques actuels”, a déclaré Kwasi Kwarteng, secrétaire britannique aux affaires et à l’énergie. tweeté après la décision. Les factures énergétiques moyennes au Royaume-Uni pourraient dépasser 500 £ (613 $) pour le seul mois de janvier, selon un nouveau rapport du cabinet de conseil BFY Group.
Travaux de construction sur l'îlot éclusier de Brunsbuettel, dans le nord de l'Allemagne, début mars.  Le port sur la mer du Nord pourrait être le site d'un nouveau terminal GNL.Travaux de construction sur l'îlot éclusier de Brunsbuettel, dans le nord de l'Allemagne, début mars.  Le port sur la mer du Nord pourrait être le site d'un nouveau terminal GNL.
Pendant ce temps, les gouvernements se précipitent pour étendre leur capacité à recevoir du gaz naturel liquéfié, ou GNL, qui est une alternative intéressante au gaz de Russie car il peut être expédié par des alliés sur des pétroliers au lieu d’être livré par des pipelines depuis la Russie. Global Energy Monitor, un groupe de réflexion américain, compte au moins 25 projets de construction ou d’extension de terminaux GNL en Europe et au Royaume-Uni qui ont été nouvellement proposés ou relancés depuis le déclenchement de la guerre en Ukraine.

“Vous voyez juste ce virage à 180 degrés autour du monde”, a déclaré Oswald Clint, analyste chez Sanford Bernstein qui couvre le secteur de l’énergie.

Une vision à long terme

Certains de ces projets gaziers pourraient augmenter l’approvisionnement énergétique de l’Europe cet hiver au cas où le président russe Vladimir Poutine arrêterait les flux en provenance de Russie.

La société canadienne Zenith Energy, qui a déclaré le mois dernier qu’elle réactiver un puits dans le nord-est de l’Italie qui produira 1 300 mètres cubes de gaz par jour, prévoit que la production commencera entre octobre et décembre.

Luca Benedetto, directeur financier, a déclaré dans un communiqué que la décision avait été prise “dans le contexte de la nécessité croissante d’une sécurité énergétique intérieure européenne et d’un climat des prix très encourageant”.

D’autres ne se lanceront pas avant un certain temps. Shell estime que le champ gazier Jackdaw en mer du Nord britannique sera mis en service “au milieu des années 2020”. Un terminal flottant permettant de stocker et de regazéifier le GNL, récemment racheté par Opérateur italien d’infrastructures gazières Snam et sera installé près de la côte de Ravenne, ne commencera ses opérations qu’au second semestre 2024.

Tara Connolly, une militante du gaz chez Global Witness basée à Bruxelles, a déclaré que l’une de ses préoccupations est que les projets ne seront pas nécessaires une fois qu’ils seront réellement terminés.

“Juste avant l’Ukraine, on avait vraiment le sentiment que l’Europe disposait de suffisamment d’infrastructures gazières, même en cas de perturbation importante”, a déclaré Connolly. “Maintenant, c’est vraiment une image différente.”

De plus, compte tenu du calendrier, les énergies renouvelables pourraient remplir l’écart au lieu du gaz naturel, qui a une empreinte carbone inférieure à celle du pétrole et du charbon mais qui contribue toujours au réchauffement climatique, selon Connolly.

Le risque écologique

C’est un avis partagé par le maire de Schiermonnikoog. Elle s’inquiète également pour la protection d’un site sensible du patrimoine mondial de l’UNESCO.

“Ma principale préoccupation est [the] l’affaissement du sol, ce qui signifie que nous avons également des problèmes à vivre sur l’eau », a déclaré van Gent.

Non loin de là, le champ gazier terrestre de Groningen, une joint-venture entre Coquille (RDSA) et Exxon (XOM) qui était autrefois l’une des principales sources d’approvisionnement en gaz de l’Europe liquidé à cause des tremblements de terre. Un rapport de 2016 a révélé qu’il y avait eu 271 événements sismiques d’une magnitude de 1,5 ou plus.
Un oiseau se tient près d'un pôle de machines et de tuyauteries d'extraction de gaz naturel dans le champ gazier terrestre de Groningue.Un oiseau se tient près d'un pôle de machines et de tuyauteries d'extraction de gaz naturel dans le champ gazier terrestre de Groningue.
C’est moins gênant pour le champ près de Schiermonnikoog, qui sera en pleine mer. Mais l’impact écologique doit également être pris en compte, selon Dolman, le scientifique qui, avec 432 autres signé une lettre s’opposer au nouveau développement néerlandais.

“C’est dans une zone de réserve naturelle, donc cela double en termes d’impact”, a-t-il déclaré. “Vous devez être prudent dans ces domaines pour faire n’importe quoi, et encore moins démarrer de nouvelles plates-formes de production de gaz.”

Carsten Mühlenmeier, président de l’agence de régulation allemande en charge des permis de la mer du Nord, a déclaré que “la mer territoriale est une zone sensible où l’utilisation non perturbée doit être privilégiée par rapport aux intérêts miniers et privés”, en particulier compte tenu de la nécessité de réduire la demande de combustibles fossiles. Pourtant, il a donné son accord une fois que les Pays-Bas ont signé et que les vents politiques ont tourné à Berlin.

Un champ gazier est envisagé au large de l'île de Schiermonnikoog.  Les scientifiques s'opposent au développement en raison du risque qu'il poserait aux écosystèmes du parc.Un champ gazier est envisagé au large de l'île de Schiermonnikoog.  Les scientifiques s'opposent au développement en raison du risque qu'il poserait aux écosystèmes du parc.

“La guerre d’agression russe contre l’Ukraine a prouvé que garantir un approvisionnement en énergie est un défi, qui l’emporte sur certaines mesures de sécurité, en particulier les préoccupations environnementales”, a déclaré Mühlenmeier à CNN Business.

Greenpeace a a poursuivi le gouvernement britannique sur son approbation de Jackdaw, affirmant que son évaluation environnementale du projet était erronée car elle n’examinait pas les émissions provenant de la combustion du gaz naturel.

“Il est complètement irrationnel que le gouvernement approuve – et subventionne fortement – un projet comme Jackdaw qui ne fait rien pour résoudre la crise des prix de l’énergie tout en contribuant au changement climatique”, a déclaré la militante pour le climat Lauren MacDonald. “Notre dépendance aux combustibles fossiles est à l’origine des deux crises, mais le gouvernement continue d’essayer d’aller de l’avant avec de nouveaux projets pétroliers et gaziers.”

— Rosanne Robeck et Anna Coban ont contribué au reportage.

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