La détention de Brittney Griner en Russie a été prolongée d’un mois, rapportent les médias russes

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Griner, qui, selon le gouvernement américain, est détenu à tort, peut désormais être maintenu en détention provisoire au moins jusqu’au 18 juin, a déclaré vendredi un tribunal de Khimki, près de Moscou, a rapporté TASS, citant le service de presse du tribunal.

Sortant d’une audience vendredi au tribunal de Khimki, elle a été menottée, portant un pull à capuche orange avec la tête baissée, montre une photo de l’Associated Press.

Un responsable de l’ambassade des États-Unis a pu s’entretenir avec Griner en marge de son audition vendredi matin, a déclaré le porte-parole du département d’État Ned Price.

“L’officier a pu confirmer que Brittney Griner se porte aussi bien que prévu dans ce qui ne peut être décrit que comme des circonstances extrêmement difficiles”, a déclaré Price lors d’une conférence téléphonique vendredi.

Des partisans, dont la famille de Griner et la WNBA, ont vigoureusement plaidé pour sa libération, certains craignant que la Russie n’utilise Griner comme un pion politique au milieu des tensions suscitées par l’invasion russe de l’Ukraine.
Griner, 31 ans, double médaillé d’or olympique et star du Phoenix Mercury de la WNBA, a été arrêté en février dans un aéroport de Moscou. Les autorités russes ont déclaré que Griner avait de l’huile de cannabis dans ses bagages et l’ont accusée de contrebande de quantités importantes d’une substance narcotique, une infraction passible de 10 ans de prison. Elle avait joué pour une équipe russe pendant l’intersaison de la WNBA, ce qu’elle a fait pendant environ sept saisons.
Un tribunal russe avait annoncé en mars qu’il avait prolongé la détention provisoire de Griner jusqu’à la mi-mai. Une date de procès n’avait pas été fixée, avait alors déclaré à CNN une source proche de la situation.

Les États-Unis l’ont classée comme détenue à tort

La prolongation de vendredi de la détention provisoire de Griner “n’était pas inattendue”, a déclaré un porte-parole de la WNBA, “et la WNBA continue de travailler avec le gouvernement américain pour ramener BG chez lui en toute sécurité et dès que possible”.

Le département d’État américain a classé Griner comme détenue à tort en Russie, et son cas est traité par le bureau de l’envoyé spécial présidentiel américain pour les affaires d’otages, a confirmé un responsable du département d’État à CNN la semaine dernière. Le bureau dirige les efforts diplomatiques du gouvernement pour obtenir la libération des Américains détenus à tort à l’étranger.
Le bureau a joué un rôle majeur dans l’obtention de la libération du citoyen américain et vétéran de la Marine Trevor Reed de Russie le mois dernier. Reed a été libéré lors d’un échange de prisonniers contre le citoyen russe Konstantin Yaroshenko.

“Indépendamment des procédures judiciaires russes, Brittney Griner a été officiellement désignée comme détenue à tort par le gouvernement américain et est détenue depuis 85 jours”, a déclaré vendredi l’agent de Griner, Lindsay Colas. “En tant que tel – et par respect pour le caractère sacré du sport et pour soutenir la confiance de tous les athlètes voyageant à l’étranger pour concourir – nous attendons de la Maison Blanche qu’elle utilise toutes les options pour la ramener chez elle immédiatement et en toute sécurité.”

Le Richardson Center, qui défend en privé les familles des otages et des détenus, a également déclaré qu’il travaillait au nom de la famille Griner pour tenter d’obtenir sa libération.

Griner a été le premier choix du repêchage de la WNBA en 2013 et est l’un des meilleurs joueurs de tous les temps de la ligue.

La ligue, qui a entamé sa 26e saison régulière la semaine dernière sans Griner, honore la septuple étoile avec ses initiales et son numéro de maillot (42) en marge des 12 terrains à domicile. Griner recevra également l’intégralité de son salaire WNBA, a indiqué la ligue.

La saison dernière, Griner a terminé deuxième lors du vote pour le prix du joueur le plus utile. Le centre de 6 pieds 9 pouces a mené le Mercury à la finale de la WNBA, où Phoenix a perdu contre le Chicago Sky.

Jennifer Hansler, Ellie Kaufman, Homero DeLaFuente, Wayne Sterling, Aya Elamroussi et Steve Almasy de CNN ont contribué à ce rapport.

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