Les liens “ étroits '' de Microsoft avec la Chine examinés avant l'achat potentiel de TikTok

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Alors que les négociations commerciales entre les États-Unis et la Chine continuent de s'effondrer au milieu de la pandémie mondiale de coronavirus, qui émanait de la ville chinoise de Wuhan, la question du vol de données est apparue comme un point de discorde pour l'administration Trump.

] Au sommet de la pile de points éclair se trouve la pression de la Maison Blanche pour une interdiction totale ou la vente forcée de TikTok – l'application vidéo de danse apparemment inoffensive appartenant à ByteDance basée à Pékin et utilisée par plus de 100 millions d'Américains – – qui a été décrit par la Maison Blanche comme une grave menace nationale et de cybersécurité. Alors que TikTok se prépare à lancer une contestation judiciaire en réponse à l'ordre exécutif de Trump – qui donnait à la société mère 90 jours pour céder ses activités aux États-Unis – Microsoft mène toujours la charge pour l'achat de l'application.

Mais c'est loin d'être le cas. navigation fluide, car certains experts ont exprimé leur inquiétude quant au fait que les relations longues et étroites du conglomérat technologique fondé par Bill Gates avec Pékin ne contribuent guère à rendre les informations personnelles des Américains plus sûres.

«Les liens de Microsoft en Chine sont aussi étroits que possible. de la présence et de l'influence d'une société de technologie américaine en Chine », a déclaré à Fox News Nina Xiang, experte en technologie chinoise et en capital-risque et fondatrice de la société de surveillance de l'intelligence artificielle basée à Hong Kong, China Money Network. «Ce n'est pas le plus redevable à la Chine en termes de revenus, mais Microsoft a été une sorte de modèle d'inspiration pour la scène technologique chinoise depuis le premier jour.»

La concorde et l'influence de Pékin depuis près de trois décennies ont été au centre de son succès dans ce pays étroitement contrôlé, ce qui est susceptible de stimuler – mais potentiellement de compliquer – l'offre TikTok de Microsoft. Contrairement à d'autres grandes entreprises technologiques américaines qui ont refusé de suivre la ligne, l'entreprise basée à l'État de Washington a réussi à trouver des solutions de contournement et à trouver un équilibre délicat. En conséquence, la Chine représente environ 10% du chiffre d'affaires annuel estimé à 125 milliards de dollars de Microsoft, selon une évaluation de FactSet publiée plus tôt cette année.

Pourtant, le président de Microsoft, Brad Smith, a affirmé en janvier que le pays représentait moins de 2% – représentant environ 2 milliards de dollars – du chiffre d'affaires mondial de l'entreprise. La société ne publie pas les ventes en Chine dans ses documents financiers.

Néanmoins, son «histoire est longue et apparemment stable. Microsoft (MSFT) est entré pour la première fois dans la mêlée de la Chine en 1992, aidant le gouvernement dans sa quête pour concevoir des systèmes informatiques et instituer des adaptations uniques des mécanismes d'exploitation de Windows conformément aux réglementations strictes de censure du Parti communiste chinois (PCC). Elle emploie actuellement environ 6 000 personnes en Chine.

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Six ans après son entrée sur le marché chinois, Microsoft a créé "Research Asia" – – le plus grand institut de recherche pour la recherche informatique fondamentale et appliquée en dehors des États-Unis – que la société vante comme ayant «incubé de nombreuses applications et projets technologiques populaires basés sur sa propre accumulation de technologies et ses innovations en matière de recherche».

Et en 2017, Microsoft a lancé une variante personnalisée de son logiciel Windows 10 conçue pour une utilisation par le gouvernement chinois, avec un cryptage local visant à résoudre les «problèmes qui comptent» pour leurs clients gouvernementaux, a déclaré la société, selon le Wall Street Journal.

L'année suivante, Microsoft a annoncé l'ouverture d'un deuxième laboratoire chinois, cette fois à Shanghai, dans le but spécifique de développer l'intelligence artificielle (IA) en partenariat avec la société publique chinoise INESA.

En outre, la société a fait l'objet l'an dernier d'un examen minutieux pour son travail avec une université militaire chinoise. Trois articles publiés entre mars et novembre 2019 ont été co-écrits par des universitaires de Microsoft Research Asia et de ceux liés à l'Université nationale de technologie de la défense de Chine, dominée par la principale branche militaire chinoise, la Commission militaire centrale. Le Financial Times a souligné que l'un des articles décrivait une nouvelle modalité d'IA «pour recréer des cartes environnementales détaillées en analysant les visages humains, ce qui, selon les experts, pourrait avoir des applications claires pour la surveillance et la censure.»

En outre, Microsoft permet au PCC de censurer Bing, son moteur de recherche en Chine, afin qu'il puisse continuer à opérer sur le grand marché. En revanche, Google a arraché son moteur de recherche il y a dix ans à cause de problèmes de censure et, au cours des années qui ont suivi, a continué à attirer divers efforts de recherche et de cloud, y compris le développement de services cloud potentiels pour la Chine. Bing est actuellement le seul moteur de recherche international avec une part de marché dans le pays.

LinkedIn, propriété de Microsoft, a également une présence proéminente – bien que censurée – en Chine et a acquis une participation en tant que média social populaire plate-forme parmi les millions de professionnels. Facebook, en revanche, est bloqué depuis longtemps.

Ainsi, alors que la plupart des entités étrangères ont abandonné les efforts de cloud computing en Chine, Microsoft offre un service florissant sous la plate-forme d'exploitation Azure «physiquement séparée» pour ce marché uniquement. Azure est une technologie de reconnaissance faciale qui utilise des algorithmes de visage de premier ordre basés sur le cloud pour détecter et déterminer les visages humains dans les images, ainsi que la reconnaissance émotionnelle perçue et la vérification faciale. La Chine est également le leader mondial de la surveillance de masse, dont la reconnaissance faciale joue un rôle central. En outre, la console Xbox de Microsoft a été le premier appareil de jeu vidéo de ce type à avoir obtenu le feu vert pour la vente dans la nation la plus peuplée du monde, qui a de nouveau été cultivée dans le cadre d'une coentreprise, a rapporté Bloomberg.

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Et selon plusieurs initiés du monde des affaires chinois, Gates est aussi une sorte de personnage public idolâtré dans le pays de 1,4 milliard – avec ses livres best-sellers et ses

Le président chinois Xi Jinping a visité le siège de Microsoft à Redmond, Washington, lors d'un voyage officiel aux États-Unis il y a cinq ans, où il a été reçu par Gates et sa femme à une époque où les violations des droits humains étaient en train de devenir une question brûlante pour l'administration Obama. En février de cette année, Jinping a écrit une lettre personnelle de remerciements à Gates pour sa coopération et son soutien lors de l'épidémie du nouveau coronavirus, officiellement appelé COVID-19.

Et au cours des derniers mois, le coronavirus a balayé presque tous les poche de la planète et a fait plus de 800 000 morts dans le monde, la relation de Microsoft avec la Chine a continué à prospérer avec une augmentation documentée de 500% des réunions, appels et conférences de Microsoft via des équipes en Chine.

Malgré cela, les rapports de Microsoft avec le PCC n'ont pas 't été sans son lot de difficultés. Le piratage flagrant de ses logiciels Windows et de ses applications de productivité Office a empêché l'entreprise de faire des incursions encore plus importantes sur le marché massif. Et à un moment donné au début de 2019, Bing a été brièvement bloqué par le gouvernement. Les raisons de cet arrêt restent floues, ce qui conduit certains à supposer qu'il était utilisé comme garantie étant donné que Washington renforçait, à l'époque, sa campagne contre le leader chinois de la technologie 5G Huawei.

Le Smith de Microsoft est depuis venu à la défense. de Huawei, condamnant en septembre dernier le président Trump pour ce qu'il considérait comme un traitement injuste du géant des télécommunications. La société a également critiqué l'administration pour ses politiques d'immigration, tout en entretenant des liens solides avec le gouvernement et a continué à travailler avec l'Immigration and Customs Enforcement (ICE) des États-Unis dans la mise en œuvre de ces protocoles controversés.

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Il est donc certain que les enjeux commerciaux sont élevés compte tenu de son financement gouvernemental.

Lorsque son rival Google a refusé de soumissionner pour un contrat de cloud computing avec le ministère de la Défense, Microsoft a remporté une victoire sur son compatriote Amazon, en obtenant l'accord de 10 milliards de dollars du Pentagone.

Et en termes de TikTok, Microsoft reste un premier choix, du moins en Chine – même si la critique et les affirmations de sécurité de Trump ont été accueillis avec colère et licenciement par le PCC. TikTok insiste sur le fait que malgré sa propriété chinoise, ses données utilisateur pour les Américains ne sont stockées qu'aux États-Unis.

Derek Scissors, un chercheur résident de l'American Enterprise Institute (AEI) axé sur la Chine, affirme que la valeur de TikTok chutera en novembre si les États-Unis impose des restrictions à son utilisation, par conséquent Bytedance a une incitation à vendre avant cette date.

Mais pour qu'une entreprise fasse une acquisition victorieuse, elle devra prouver que sa sécurité nationale et ses agents antitrust sont à la hauteur des deux gouvernements.

] «TikTok est essentiellement une porte dérobée que le gouvernement chinois peut exploiter à tout moment. C'est vraiment plus une menace latente qu'une menace immédiate, car il s'agit de savoir à quoi TikTok pourrait finalement être utilisé ou comment il pourrait être exploité par le PCC », a déclaré à Fox News Karim Hijazi, PDG de la société de cybersécurité Prevailion. «Une acquisition par Microsoft pourrait réduire la menace, mais ne l'éliminera pas entièrement. Microsoft devra également effectuer un audit de sécurité complet de la base de code de TikTok pour savoir s'il existe des portes dérobées intégrées ou d'autres vulnérabilités qui pourraient être exploitées par le CCP. »

Microsoft développerait un plan de match sur comment se détacher opérationnellement de la société mère chinoise ByteDance une fois qu'un accord d'achat a été conclu, dans une vente qui devrait coûter entre 40 et 50 milliards de dollars et dynamiser Microsoft avec une vague de plus de 100 millions d'utilisateurs relativement jeunes.

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Pourtant, Trump lui-même a publiquement plaidé pour qu'une autre grande société de technologie américaine – Oracle basée en Californie – remporte la vente. Reuters a rapporté cette semaine que ByteDance était en pourparlers pour céder ses opérations occidentales, ce qui pourrait potentiellement préparer le terrain pour que Microsoft et Oracle reçoivent une participation minoritaire dans des actifs.

Microsoft a refusé une demande de commentaire supplémentaire.

«Pour la vente de Tiktok, c'est une situation très fluide. Mais le résultat final peut être deux – soit il est carrément interdit, soit il est vendu à une autre entreprise », a ajouté Xiang. «De toute évidence, ce dernier est une meilleure option pour Tiktok. Mais quel que soit le résultat, les implications de ceci iront beaucoup plus loin et plus longtemps que cette vente. »





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