Le cardinal Filoni en Thaïlande pour les 350 ans du vicariat apostolique du Siam

Du 16 au 21 mai, le cardinal Fernando Filoni, préfet de la Congrégation pour l’évangélisation des peuples, se rend en Thaïlande à l’occasion des 350 ans du Vicariat apostolique du Siam (1669-2019), qui a marqué le début de la présence de l’Eglise catholique dans le pays.

Le cardinal italien commencera son voyage par la capitale, Bangkok, où il visitera la cathédrale de l’Assomption, principale église catholique romaine du royaume thaïlandais, et rencontrera les évêques du pays.

L’ancien nonce apostolique aux Philippines doit ensuite célébrer une messe à Sampran, à 30 km de la capitale, afin de marquer le 350e anniversaire du Vicariat apostolique du Siam, ancienne appellation de la Thaïlande. 

La première évangélisation du Royaume du Siam remonte à 1544, soit il y a plus de 450 ans.

Enfin, dimanche 19 mai, le préfet de la Congrégation pour l’évangélisation des peuples se rendra à Chiang Mai, dans le nord du pays, où est forte la présence des populations tribales. Il sera accueilli par les groupes ethniques Lanna et Akha avant d’enchainer le 20 mai, par une rencontre avec les groupes ethniques Karens au village missionnaire Mae-Porn.

En Thaïlande, les chrétiens représentent moins d’1% des 67 millions d’habitants. L’Église catholique y joue néanmoins un grand rôle social, particulièrement sur le terrain de l’éducation. Très présente à travers un réseau de 350 écoles, l’éducation est pour elle un moyen d’évangéliser les élèves bouddhistes qui représentent 90% de leurs 150 000 étudiants.  





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